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Window Controlling Cancer
Cuidado preventivo

Tras años de avances, los pacientes con cáncer tienen más esperanzas

“Usted tiene cáncer” debe ser una de las cosas más aterradoras que una persona puede escuchar de su doctor.

Sin embargo, actualmente ya no es una sentencia de muerte, como solía serlo hace 30 años. Los exámenes de detección temprana, los avances en los tratamientos y el gran énfasis en prevención han ayudado a reducir la incidencia de algunos cánceres y a aumentar las tasas de supervivencia de los pacientes con cáncer.

Mes de la lucha contra el cáncer

Las organizaciones centradas en la lucha contra el cáncer cobran protagonismo en abril gracias a una declaración realizada en 1943 por el presidente Franklin D. Roosevelt. Éste invitó a los doctores, las universidades, los medios de comunicación y otras organizaciones a concientizar a la población sobre esta enfermedad.

Han pasado 79 años desde el primer Mes del Control del Cáncer. Los incidentes de cáncer siguen aumentando a medida que la gente vive más tiempo, pero el número de muertes por cáncer ha disminuido drásticamente y sigue bajando.

Niño con Cancer usando capa de superheroe

Según las cifras

En 2021 se diagnosticaron 1.8 millones de casos de cáncer en Estados Unidos. La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) prevé 1.9 millones de nuevos casos en 2022 y 609,360 muertes por cáncer. Esto supone unas 1,670 muertes al día.

Este número de muertes es alto, pero esas cifras han disminuido drásticamente en los últimos 28 años. La tasa de cáncer para hombres y mujeres ha disminuido un 32% desde 1991 hasta 2019, el año más reciente del que hay datos disponibles, según la ACS.

Ese descenso del 32% significa que casi 3.5 millones de personas menos murieron de cáncer durante ese tiempo. Gran parte de este éxito se debe a que hay menos personas que fuman, lo que ha provocado un descenso de los cánceres de pulmón y otros relacionados con el tabaquismo.

Otros factores que contribuyen a una menor tasa de mortalidad son:
 

  • La quimioterapia después de la cirugía del cáncer de colon y de mama
  • Los tratamientos combinados para más tipos de cáncer
  • La detección precoz mediante la mejora de las pruebas de detección del cáncer de mama, cuello del útero, colon, próstata, recto y pulmón
Hombre poniéndose protector solar

Prevención del cáncer

A veces el cáncer simplemente ocurre. Puede haber factores hereditarios que contribuyan al desarrollo de cánceres como el de colon, mama, próstata, páncreas y ovarios. Los doctores han identificado las mutaciones genéticas y están trabajando para abordarlas en un intento de controlar el desarrollo del cáncer.

Otras veces, personas perfectamente sanas desarrollan cánceres de sangre como la leucemia o el linfoma. Incluso los no fumadores pueden desarrollar cáncer de pulmón. Es algo que simplemente ocurre.

Sin embargo, entre el 30% y el 50% de los casos de cáncer se puede prevenir. Actualmente existen vacunas que reducen el riesgo de algunos cánceres de transmisión sexual. También es importante practicar lo siguiente para ayudar a reducir las posibilidades de desarrollar algunos tipos de cáncer:
 

  • Evita el consumo de tabaco, incluido el tabaco sin humo o los cigarrillos electrónicos.
  • Lleva una dieta rica en frutas y verduras.
  • Mantén un peso saludable.
  • Haz ejercicio con regularidad.
  • Limita el consumo de alcohol.
  • Practica el sexo seguro.
  • Ponte la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH).
  • Vacúnate contra la hepatitis B.
  • Protege tu piel de la radiación ultravioleta.
  • Reduce la exposición a otros tipos de radiación debido al trabajo o al entorno.
  • Reduce la exposición al humo de combustibles sólidos como la madera o el carbón.
  • Realiza visitas médicas recurrentemente.
Mujer sentada en una banca

Las disparidades persisten

Los avances generales en la lucha contra el cáncer han sido prometedores. Sin embargo, existen disparidades significativas en lo que respecta al diagnóstico, tratamiento y tasas de supervivencia de ciertos grupos, según el Instituto Nacional del Cáncer:
 

  • Los afroamericanos tienen tasas de mortalidad más altas que cualquier otro grupo étnico para muchos tipos de cáncer, aunque no para todos.
  • Las mujeres afroamericanas tienen más probabilidades de morir de cáncer de mama que las blancas, a pesar de tener tasas de diagnóstico similares.
  • Los hombres negros tienen el doble de probabilidades de morir de cáncer de próstata que los blancos. También tienen la tasa de mortalidad por cáncer de próstata más alta entre todos los grupos de población de EE.UU., a pesar de que la tasa de mortalidad general ha descendido considerablemente.
  • Las personas con más estudios tienen menos probabilidades de morir de cáncer de colon y recto antes de los 65 años que las que tienen menos estudios, independientemente de la raza o la etnia.
  • Las mujeres hispanas y negras tienen tasas más altas de cáncer de cuello del útero que las mujeres de otros grupos.

Comienza con tu médico

Tener una buena relación con tu doctor de atención primaria es la mejor manera de comenzar tu viaje de atención médica a largo plazo. Ellos pueden guiarte por un camino que te ayudará a evitar los riesgos que probablemente conducen al cáncer. También pueden guiarte hacia los especialistas adecuados, si alguna vez recibes ese diagnóstico.

Puedes establecer estas relaciones con AltaMed. Empieza poniéndote en contacto con nosotros hoy mismo, llama al (877) 462-2582.

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