Mujeres con listones rosas

Vive el rosa, crece sana: lo que necesitas saber sobre el cáncer de mama

El cáncer de mama es el cáncer más común en las mujeres en Estados Unidos. No obstante es más común en mujeres caucásicas y afroamericanas, es la principal causa de muerte por cáncer entre latinas. Te informamos aquí lo que debes saber para que puedas reducir tus riesgos de cáncer de mama.

 

¿Qué es el cáncer de mama?

Doctora revisando radiografías

El cáncer de mama aparece cuando las células anormales del seno se multiplican sin control, formando una masa o un tumor. Una vez que dicha masa es detectada, se realiza una prueba conocida como biopsia para saber si la masa es maligna (cancerosa) o benigna (no cancerosa).

Si la masa es benigna, estás fuera de la zona de peligro. Si las células son cancerosas, estas pueden extenderse a otras partes del cuerpo. Tus doctores te ayudarán a tomar las mejores decisiones sobre el tratamiento para que lo comiences lo antes posible.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Familia de mujeres latinas

Tu estilo de vida. Junto con muchos otros, estos factores pueden aumentar tu riesgo de cáncer de mama:

  • El inicio de la menopausia a una edad avanzada
  • El sobrepeso, particularmente después de la menopausia
  • La inactividad física
  • Beber alcohol
  • Historia familiar de cáncer de mama
  • Envejecer
  • Tener una condición genética, como algunas mutaciones en tus genes BRCA1 o BRCA2
  • No tener hijos o tener a tu primer hijo a una edad avanzada
  • Historia personal de cáncer de mama o algunas enfermedades benignas de mama
  • Anterior terapia de radiación en el seno o el pecho
  • Tener tu primer periodo menstrual a una edad temprana
  • Usar terapia de remplazo hormonal por un largo tiempo
  • Tomar anticonceptivos orales

 

¿Cuáles son los síntomas?

Mujer vistiendo una bata rosa

En las etapas iniciales, el tumor puede ser tan pequeño que no se siente y no causa ningún síntoma. En la medida que crece, puedes sentir:

  • Una nueva masa en el seno o una masa que cambió
  • Un cambio en la forma o tamaño del seno
  • El pezón se hace más sensible o se hunde
  • Sale sangre o fluidos que no son leche del pezón
  • Dolor en el pezón o en el seno que no desaparece
  • Piel hinchada, enrojecida o escamosa en el seno

Habla con tu doctor de inmediato si tienes uno de estos síntomas.

 

Cuándo y cómo hacerse el examen

Woman having a breast cancer testing

De acuerdo con el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés), la mayoría de las mujeres debe comenzar sus exámenes de rutina para el cáncer de seno a los 50 años de edad, y continuarlos una vez cada dos años hasta los 74 años, a menos que tu doctor te recomiende algo distinto. El examen se hace con una mamografía, que toma imágenes de radiografía del seno. Es la mejor manera y más confiable de descubrir el cáncer de mama en etapas iniciales, a veces hasta tres años antes de que los síntomas aparezcan.

La detección temprana es importante: si el cáncer es descubierto en sus etapas tempranas y no se ha extendido a ninguna otra parte del cuerpo, el promedio de sobrevivencia es del 99%. Así que hazte el examen regularmente para que tengas ¡las mejores probabilidades!

 

¿Qué hay acerca de los autoexámenes y los exámenes genéticos?

Es posible que hayas escuchado sobre estos métodos (uno muy pasado de moda, el otro de alta tecnología) como maneras para ayudar a identificar el cáncer en sus inicios. Y podrías estar preguntándote si estas opciones te convienen.

Los autoexámenes del seno eran una recomendación común para las mujeres, pero ha habido algún debate entre los doctores sobre si estos exámenes son realmente beneficiosos. Algunos doctores recomiendan que en lugar de las autoexaminaciones, las mujeres aprendan sobre los signos de alerta en sus senos: te familiarices en cómo tus senos se ven y sienten normalmente. Si observas la sección “¿Cuáles son los síntomas?” de arriba, tendrás una buena idea de los signos de alerta que debes cuidar.

Los exámenes genéticos son otro método que pudiera no ser definitivo para nadie. Los exámenes genéticos que buscan mutaciones en algunos genes no te pueden decir si tienes cáncer; solo te informan las probabilidades que tienes de desarrollarlo en algún momento de tu vida. No obstante si el resultado del examen es positivo, posiblemente nunca desarrolles cáncer de seno. Los exámenes genéticos son ofrecidos usualmente solo a mujeres con un historial familiar de cáncer de seno. Sin embargo, puedes tomar el examen, pero no sería cubierto por el seguro médico y pudiera ser algo caro.

En conclusión, tu primera línea de defensa debe ser el consultar con tu doctor y seguir sus recomendaciones para los exámenes.

 

Participa activamente

Mujeres corriendo mientras visten playeras de Altamed

Sin importar tu edad, puedes ayudar a disminuir tu riesgo de cáncer de mama con algunos simples cambios de estilo de vida saludable.

  • Toma agua con regularidad
  • Come alimentos frescos y nutritivos
  • Haz ejercicio regular
  • Hazte el examen hoy mismo
  • Mantén tus niveles de estrés tan bajos como sea posible
  • Limita el consumo de alcohol
  • Haz ejercicio con regularidad: de hecho, si alguna vez pensaste en participar en una caminata de apoyo del cáncer de mama, ahora es el momento y AltaMed puede ayudar. Incluso, más allá de la colecta de fondos y la concientización sobre la causa, el participar en una caminata o una divertida carrera te puede ayudar a armarte con tus propios hábitos de lucha contra el cáncer.

 

Estamos aquí para ti

Lazo Rosa de Altamed

En AltaMed, queremos asegurarnos de que nuestros pacientes reciban el cuidado adecuado y la educación para que se hagan cargo de su salud. En el mes de octubre, estaremos ofreciendo gratis bolsas de regalo AltaMed a las mujeres que completen sus mamografías en uno de nuestros centros de salud. Para más información o hacer una cita hoy mismo para tu mamografía, llama al (888) 499-9303. Vive el rosa este octubre y ¡todo el año!