¿Te duele la piel? Podría ser psoriasis.

Agosto 01, 2019

Cuando piensas en tus órganos, se te vienen a la mente el hígado, el corazón o los pulmones, pero ¿sabías que la piel es un órgano también? El órgano más grande del cuerpo humano, la piel, te resguarda de los gérmenes, regula tu temperatura interna y protege tus músculos y huesos.

Pero a diferencia del corazón y los pulmones, la piel está en la parte exterior del cuerpo: es algo que todos ven, incluso tú. Si padeces la condición de la piel psoriasis, la piel que te contiene puede alterar tu vida por completo.

Agosto es el mes de toma de conciencia sobre la psoriasis. Si tú o alguien que conoces lucha en contra de la psoriasis, este es un buen momento para aprender más sobre este padecimiento, incluso cómo controlar los factores que la desencadenan y cómo obtener alivio.

 

¿Qué es la psoriasis?

mujer rascandose

La psoriasis es una condición autoinmunitaria que inflama la piel y la hace escamosa y, en casos más extremos, puede causar decoloración, partes ásperas que parecen parches. La psoriasis puede aparecer en cualquier parte del cuerpo y por lo regular provoca una sensación de ardor, picadura o picazón intensa. Básicamente, tu piel trabaja de más y produce nuevas células que después se acumulan en la superficie de la piel. Estas células adicionales son lo que dan a la piel la imagen protuberante o textura escamosa. La psoriasis, por sí misma, no es una infección y no es posible contagiarse de alguien que la padece.

A pesar de que se sabe mucho acerca de esta condición, los doctores aún no pueden estar seguros al 100% de qué la causa. Es una combinación de genética o riesgos heredados con factores desencadenantes. La psoriasis es más común en personas entre las edades de 18 y 35 años de edad, pero puede aparecer en cualquier etapa de la vida.

Existen siete diferentes tipos de psoriasis (más sobre esto abajo), cada tipo con sus propios síntomas y efectos. Además de afectar la piel, la psoriasis ha sido vinculada con padecimientos crónicos y serios como la enfermedad cardiovascular, presión arterial alta y problemas psicológicos.

 

Factores comunes que desencadenan la psoriasis

cigarros

No obstante la psoriasis es causada por los genes (algo que no puedes controlar), existen bastantes opciones de estilo de vida que puedes elegir para ayudarte a controlar esta condición. Formando equipo con tu doctor, puedes identificar cual de estos factores desencadena o empeora la enfermedad:

  • Estrés
  • Consumo de alcohol
  • Fumar cigarros
  • Cambios hormonales durante el embarazo, el ciclo menstrual, menopausia o pubertad
  • Algunos medicamentos

 

Los diferentes tipos de psoriasis

psoriasis en el codo

Existen siete tipos particulares de psoriasis. En algunos casos, pudieras padecer más de un tipo al mismo tiempo:

  • Placa

El tipo más común de psoriasis causa que aparezcan parches rojos o blancos de piel escamosa en cualquier parte del cuerpo.

  • Guttata

Pequeñas úlceras que se asemejan a gotas de agua y aparecen en los brazos, piernas y cuello. Es el segundo tipo más común de psoriasis, más frecuente en niños y adultos jóvenes; sin embargo, puede padecerse a cualquier edad.

  • Cuero cabelludo

La psoriasis del cuero cabelludo puede aparecer en la cabeza, los oídos o la frente, y bajar por la nuca al cuello. Puede ser muy leve, pero también puede causar picazón severa y producir llagas con costra. En los peores casos, puede provocar infecciones de la piel y pérdida del cabello.

  • Invertida

A diferencia de la psoriasis de placa, la psoriasis invertida tiene una textura suave y usualmente no produce parches escamosos. Se halla comúnmente alrededor de las axilas, los senos, el área genital y la ingle.

  • Pustulosa

La psoriasis pustulosa es un tipo de psoriasis menos común que causa pústulas (protuberancias llenas de pus) en las manos, pies y dedos de las manos. Usualmente afecta únicamente a los adultos.

  • Eritrodérmica

La psoriasis eritrodérmica infecta todo el cuerpo con un sarpullido rojo que puede arder, picar e irritar la piel.

  • Uñas

La psoriasis de las uñas puede aparecer en las uñas de las manos y los pies. Con este tipo de psoriasis, tus uñas pueden cambiar a color amarillo, café o verde, y desprenderse de la piel.

 

No tienes porqué sufrir

doctor con un paciente

Muchas personas que sufren de psoriasis dicen que los baños con sales de Epsom les ayudan a disminuir el peor de los dolores. Los humectantes naturales también pueden ayudar a humectar la piel, para ayudar a que tengas menos probabilidades de sufrir un brote.

Desafortunadamente, la psoriasis no tiene cura, pero hay medicamentos muy efectivos y remedios que no necesitan receta médica para aliviar el dolor, disminuir su visibilidad y acortar o aminorar el brote. Si la psoriasis te causa dolor o no te permite hacer tus actividades normales, comunícate con tu doctor.

Debido a que la psoriasis pudiera afectar tu apariencia y tu calidad de vida, es muy natural sentirse deprimido al respecto. Contamos con profesionales que también pueden ayudar con este aspecto. Conoce más sobre cómo acceder a los servicios de salud del comportamiento de AltaMed.

 

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Los riesgos de salud por soledad y cómo combatirlos

Junio 03, 2019

¿Cuándo fue la última vez que sentiste soledad?

Quizás fue porque te mudaste a una ciudad nueva, perdiste a un miembro de la familia o a un amigo cercano, o comenzaste a trabajar en un lugar donde no conocías a nadie.

Si eres como tres de cada cuatro habitantes de los Estados Unidos, probablemente sufriste de soledad en algún momento. Para la mayoría de nosotros, un poco de soledad es una parte normal de la vida. Sin embargo, el sentirse solo o sola constantemente, puede ser perjudicial para tu salud física y mental
 

Causas de la soledad
Las personas cercanas a los 30 años de edad, a la mitad de los 50 o avanzados los 80 años son más propensas a sufrir de soledad. Las causas comunes de la soledad a largo plazo son, entre otras:

  • No dormir lo suficiente o patrones irregulares en el sueño 
  • Exceso de tareas laborales
  • Demasiado tiempo en las redes sociales
  • No pasar tiempo de calidad suficiente con seres queridos

Estudios recientes han mostrado que los efectos de la soledad son tan malos como el fumar 15 cigarros al día, y esta es considerada un riesgo tan grande para la salud como la obesidad. Si la soledad no es tratada, puede llevar a:

  • Depresión 
  • Enfermedades del corazón
  • Presión arterial alta 
  • Muerte 

No tienes porqué vivir en soledad. Aquí te presentamos algunas opciones que pueden conectarte con otras personas y levantarte el ánimo.


Escribe o graba un diario 
AltaMed writing journal
Expresa tus emociones: escribir tus pensamientos o expresarlos puede ser terapéutico. Intenta crear un diario y escribir en él de manera regular ya sea a diario o semanalmente, acerca de tu día y cómo te sientes. No necesitas nada sofisticado, solo unas hojas de papel o un programa para tomar notas en tu teléfono o computadora.

Si no te gusta escribir, intenta llevar un diario grabado. Puedes utilizar la grabadora de tu teléfono para grabar cómo te sientes durante el día. El registrar tus emociones puede ayudarte a procesar las situaciones y darte una mejor idea del porqué te sientes así.


Participa en una clase de ejercicio físico 
AltaMed fitness class

 
El aislamiento de amistades y familiares puede afectarte. Para hacer nuevos amigos y conocer a otras personas de tu comunidad, intenta hacer ejercicio. El ejercicio es muy bueno para tu salud mental y física. Asistir a una clase de ejercicio a la semana en el gimnasio de tu localidad o en el centro de tu comunidad puede convertirse en algo que esperas hacer y la oportunidad para interactuar con otras personas; podrías hacer nuevas amistades con intereses similares a los tuyos
 

Muchos centros comunitarios e instalaciones cercanas para hacer ejercicio ofrecen clases a bajo costo. También puedes explorar grupos en Facebook o participar en Meetup para encontrar grupos de ejercicio que te interesen.

Adopta una mascota
AltaMed pets

 
Tener un amigo peludo de cuatro patas puede ayudarte a combatir la soledad, darte algo de compañía y abrazos. De acuerdo a un estudio, el 75% de personas con mascotas dijo que su mascota los hizo más felices, el 67% dijo que sintió amor incondicional y el 66% manifestó sentir menos soledad. Si tienes una mascota con la cual puedes salir a caminar, incluso podrías conocer a otros dueños de mascotas; lo cual puede convertirse en días de juego para los perros y, con el tiempo, pudiera conducir a la amistad. 
Si vives en un departamento o simplemente no puedes tener una mascota ahora, considera visitar u ofrecerte como voluntario en un centro dedicado al rescate y refugio. En estos centros, tendrás la oportunidad de acariciar, jugar e interactuar con muchos animales. Y al ser voluntario, conocerás a personas nuevas que también aman los animales.

Ir a terapia
AltaMed doctor and patient

No hay que avergonzarse de ir a terapia. Se puede lograr una sensación de bienestar al hablar con alguien que te da toda su atención; ademas, los terapeutas pueden ayudarte a ir a la raíz del problema y auxiliarte a desarrollar “herramientas” para resolverlo o tratarlo.

Dentro de las comunidades latinas y afroamericanas, existe una percepción negativa sobre ir a terapia provocada por el temor de que el terapeuta exponga tu “ropa sucia” al mundo. Los profesionales médicos toman juramento para garantizar tu privacidad y priorizan tu bienestar. También están obligados a cumplir con la Ley de Responsabilidad y Transferibilidad de Seguros Médicos (HIPPA, por sus siglas en inglés), la cual prohíbe a los profesionales médicos hablar con cualquier otra persona acerca de lo que compartiste sin tu permiso expreso.
 

Aunque es común, la soledad no debe impedirte vivir tu vida libremente y probar nuevas cosas. Estas actividades son solamente algunas de muchas que puedes hacer cuando sientes soledad o, mejor aún, inténtalas ahora para prevenir la soledad antes de que aparezca.

Si has sentido soledad persistente o tristeza, llama a los servicios de Salud del Comportamiento de AltaMed al (855) 425-1777. La soledad duele, pero la ayuda puede encontrarse con tan solo hacer una llamada.


 

Protegiendo tu piel cuando hace frío afuera

Enero 01, 2020

Posiblemente el sur de California no sufre el frío extremo que están padeciendo nuestros amigos en el otro lado del país, sin embargo este clima que también es frío puede resecarnos la piel, enrojecerla y causarnos picazón. Queremos compartir contigo esta guía rápida para conocer tu piel, saber cómo es que llega a resecarse y sentirse áspera, así como sugerirte soluciones para mantenerla sana y humectada durante los días fríos y secos.
 

¿Qué causa que la piel se reseque?

Piel seca en el brazo

¿Sabías que no solo el clima reseca la piel? La costumbre de bañarse con agua muy caliente, el usar jabones fuertes o el tomar mucho sol pueden ser las causas de una piel seca, escamosa o áspera. Existen también enfermedades que afectan la piel y que provocan estos mismos síntomas.
 

Un poco acerca de la piel

Imagen de la epidermis

Nuestra piel cuenta con tres capas, cada una juega un papel importante en la salud. La capa exterior, la que consideramos “piel”, se llama epidermis. Esta capa compacta conforma una barrera hecha de células que son unidas por agua y nuestros propios aceites y grasas. Cada mes, estas células mueren y son reemplazadas por células jóvenes. La primera capa y la más profunda, se conforma en gran parte de grasa para mantenernos cálidos, además conserva energía y amortigua a los órganos de los impactos. La segunda capa es llamada dermis, aquí se concentran vasos sanguíneos, aceites, nervios y los folículos del cabello.
 

Cómo funcionan los humectantes

Mujer vertiendo crema humectante en la palma de su mano

El primer paso para combatir la resequedad de la piel es aplicar un humectante, que puede hallarse fácilmente en farmacias y supermercados. Están diseñados para atraer la humedad a la piel y conservarla allí, suavizando la aspereza de las células y protegiéndolas. Muchos humectantes también contienen emolientes que llenan los espacios entre las células de la piel, ayudando a que mantengan su lisura.

Los humectantes grasos y pesados son, muy seguido, los más efectivos para evitar la pérdida de humedad cuando enfrentas el aire seco y el viento. Asegúrate de aplicar estas opciones inmediatamente después del baño, cuando la piel todavía está húmeda, para sellar la humedad dentro de las células. Los humectantes a base de agua pudieran no ser tan pesados, sin embargo pueden ser más cómodos de usar durante el día.
 

Cómo la edad afecta a la piel

Mujer adulta tocando la piel de su cara

En la medida en que envejecemos estamos más expuestos a padecer de resequedad en la piel. Esto en parte a los daños causados por el sol. Nuestra piel también adelgaza con la edad, dificultando el mantener la humedad en la células. La piel madura ya no produce la misma cantidad de aceites naturales para proteger las células. Las mujeres, en especial, pueden notar más resequedad en los años posteriores a la menopausia, en la medida en que sus cuerpos producen menos hormonas que anteriormente produjeron sudor y aceite en los brazos, las piernas, las manos y la parte superior de la espalda.

La resequedad de la piel puede provocar complicaciones como eczema o sangrado en una piel partida con picazón, e incluso infecciones (llagas). Así que es una buena idea el continuar humectando la piel, especialmente si pasas los 64 años. Si la resequedad persiste, posiblemente tu doctor necesite recetarte cremas más concentradas y revisar si padeces alguna enfermedad que provoque como síntoma una piel seca, tales como la diabetes, linfoma, hipotiroidismo y dermatitis.

Sigue una rutina de cuidado para una piel sana​​​​​​​

Mujer joven aplicando crema en su cara

Aquí te presentamos más formas de cuidar tu piel y prevenir la resequedad todo el año:

• Usa un humidificador durante el invierno para mantener el aire de tu casa húmedo.

• Reduce el tiempo en la regadera o la bañera y utiliza agua tibia, en vez de agua caliente.

• Opta por limpiadores de piel que no contengan jabón.

• Aplica humectante con regularidad, especialmente después de lavarte las manos o bañarte.

• No rasques la piel seca. Esto puede ocasionar sangrado, rasgadura de la piel e infecciones. Usa una compresa fría para ayudar a mejorar los síntomas y evitar la picazón.

• Usa loción protectora contra el sol (factor 30 o más) todo el año.

Mientras la mayoría de los habitantes del sur de California nos preocupamos más por mantenernos frescos durante el calor de la primavera y el verano; en los meses secos y con viento, asegúrate de mantener tu piel sana y humectada para prevenir su aspereza y enrojecimiento. Intenta usar distintas cremas y lociones (sin fragancia ni alcohol) hasta encontrar la que te funcione mejor. Pídele a tu doctor sugerencias si la piel seca no mejora al seguir estos consejos de forma regular. 

¿Te interesa conocer otras formas para mantener tu piel sana durante todo el año? Aquí te presentamos algunas sugerencias sobre hábitos del verano para una piel sana.