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Man Holding his Knee

No dejes que la artritis controle tu vida

Si alguna vez has visto anuncios de medicamentos para la artritis, es probable que en la mayoría aparezca un adulto de mediana edad o mayor que se agarra las manos o una rodilla mientras realiza alguna actividad como la jardinería o subir escaleras.

Esto es porque la artritis es una condición común que afecta a 58.5 millones de adultos en los Estados Unidos. Eso es cerca de un cuarto del total de la población adulta. Más de la mitad de aquellos con artritis (57.3%) se encuentran entre los 18 y los 64 años de edad.

Si bien puede ser doloroso y, en algunos casos, debilitante, se puede controlar al grado de que el paciente consiga llevar una vida sana y activa con la dieta, el ejercicio y la medicación adecuados.

Mujer dándose masaje en sus manos

Entendiendo la artritis

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades definen la artritis como la hinchazón de al menos una articulación. Esto puede describir a más de 100 condiciones que afectan tanto a las articulaciones como al tejido alrededor de estas y a otros tejidos conectivos. Los síntomas más comunes son el dolor y la rigidez de las articulaciones. 
 

  • Osteoartritis — Esta es la forma más común de artritis, que se produce con mayor frecuencia en las manos, las caderas y las rodillas.
  • Artritis reumatoide — También llamada AR, es una enfermedad autoinmune. Sucede cuando el sistema inmunitario ataca por error a las células sanas.
  • Gota — Es una forma de artritis causada por la acumulación de ácido úrico en las articulaciones. Puede ser extremadamente dolorosa.
  • Fibromialgia — Provoca dolor en todo el cuerpo. También puede provocar problemas de sueño, fatiga y malestar mental y emocional.
  • Lupus — Se trata de otra enfermedad autoinmune que afecta a numerosas partes del cuerpo porque el sistema inmunitario no puede distinguir entre tejidos sanos o bacterias y virus.
Madre e hija haciendo ejercicio

Viviendo con artritis

Tú desempeñas un papel importante en la gestión de tu vida con artritis. Una forma de cuidarte es aprendiendo todo lo posible tras el diagnóstico. También es importante vigilar cuándo y dónde se siente el dolor. Esto los ayudará a ti y a tu médico a elaborar un plan. Asegúrate de avisar a tu médico si tu dolor cambia.

Es importante que:
 

  • Sigas moviéndote — Realiza cada día suaves estiramientos para que tus articulaciones alcancen su máxima amplitud de movimiento.
  • Adoptes una buena postura — Trabaja con un fisioterapeuta para aprender a sentarte, levantarte y moverte correctamente.
  • Conozcas tus límites — No te sobrecargues de trabajo.
  • Controles tu peso — Los cambios pequeños y permanentes conducen a una pérdida de peso gradual, lo cual es importante. El exceso de peso puede causar dolor articular y otras complicaciones.
  • Dejes de fumar — Estresa los tejidos conectivos, lo que puede causar dolor de artritis.
Hombre nadando

Elige las actividades correctas

El movimiento es importante para mejorar las funciones diarias, el estado de ánimo y la calidad de vida. Un buen objetivo es al menos 30 minutos de ejercicio moderadamente intenso al día. Sin embargo, hay que tener cuidado con lo que se hace. Caminar, montar en bicicleta y nadar son buenas actividades, ya que no suponen una mayor tensión para las articulaciones.

Entre las actividades que deberías evitar, se incluye:
 

  • Correr
  • Saltar la cuerda
  • Tenis
  • Aeróbicos de alto impacto

Aléjate de cualquier actividad que implique movimientos estresantes y repetitivos.

Mujer con dolor de cuello

No te desanimes

Aunque sentir dolor al realizar actividades que solías hacer con regularidad puede ser desalentador, es importante no dejar que esos sentimientos te abrumen o te lleven a pensamientos desesperados. Eso solo hará que tu dolor empeore.

Las medidas que puedes tomar son:
 

  • Terapia de relajación — meditar, respirar profundamente, escuchar música o escribir un diario son algunas de las cosas que puedes hacer para relajarte y aliviar el dolor.
  • Terapia de frío y calor — Utilizar almohadillas térmicas y tomar baños calientes puede ayudar a aliviar el dolor de forma temporal. No utilices las almohadillas térmicas más de 20 minutos seguidos para no quemarte. Las bolsas de hielo también pueden aliviar el dolor y la inflamación.
  • Terapia de masaje — Puede ayudar a aliviar el dolor y la rigidez temporalmente. Asegúrate de que el terapeuta sepa dónde te afecta la artritis.
  • Terapia de conversación — Combinada con la modificación de la conducta, puede ayudar a identificar y romper los pensamientos y actividades autodestructivas.
  • Acupuntura — Algunas personas encuentran alivio mediante el tratamiento con un acupunturista capacitado. Sin embargo, pueden pasar varias semanas antes de notar mejoría.

Encuentra ayuda en AltaMed

Si tienes un dolor que crees que puede ser artritis, habla con tu médico cuanto antes. Si lo detecta en las primeras etapas, tu médico podría sugerir algunos cambios sencillos en tu estilo de vida que te permitirán seguir moviéndote y sintiéndote saludable durante años. Si aún no cuentas con un médico, busca el centro de AltaMed más cercano y llámanos.

 
 

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Envejecimiento de la salud

Envejecimiento sano: qué es normal versus de qué tienes que preocuparte

Como dice el dicho: Envejecer ¡no es fácil! Se necesita mucho esfuerzo para librarla bien a los 50 o 60 años en este mundo. Pero la buena noticia es que si te cuidas, tus años dorados pueden ser sanos, felices y activos.

Sin embargo, no se puede negar que tu cuerpo cambia con la edad. Algunos cambios son los que se esperan: nos encanecemos o se nos cae el cabello, la piel se hace flácida, no nos movemos con la rapidez con que lo hacíamos, y es posible que tengamos que esforzarnos para recordar cosas.

¿Todo es normal, o no?

Estamos aquí para hablar con claridad sobre los problemas que pueden venir con el envejecimiento, que incluyen lo que puedes esperar, lo que es normal y lo que es causa de preocupación.

Tener que correr para orinar

Enfermera sosteniendo la mano se adulto mayor

El problema: Sabes de lo que hablamos. Estornudas o sueltas la carcajada, y sientes que te orinas poquito. O, de pronto, TIENES QUE CORRER para ir al baño, pero ya te orinaste unas gotitas.

Qué está pasando: Conforme envejecemos, los músculos alrededor y de la vejiga pueden debilitarse, por lo que es más difícil retener la orina. A esto se le puede agregar un encogimiento normal de la vejiga, y puedes sentir la sensación de tener que ir al baño más seguido.

Qué puedes hacer al respecto: Habla con tu doctor(a). Ellos pueden recomendar ejercicios o terapia física para ayudarte a retomar fuerza y control.

Qué no es normal: Si de pronto comienzas a perder el control de tu vejiga o intestinos, contacta a tu doctor(a) de inmediato.

Aumentas de peso más fácilmente

Pareja de adultos mayores

El problema: De joven pudiste comer pizza, hamburguesas y nieve sin aumentar ni una libra. Pero ahora que ya pasaste los 55 años, parece que con tan solo contemplar una dona aumentas las libras.

Qué está pasando: Muchas personas bajan su actividad física de dos formas conforme envejecen, dejan de hacer ejercicio o ya no se mueven como antes. Además, un metabolismo lento, o el ritmo al que quemamos nuestros alimentos o nutrientes, también puede contribuir a subir de peso.

Qué puedes hacer al respecto: Estas son razones importantes para volver a estar activos y mantenerse activos. Tan solo unos 30 minutos de ejercicio cardiovascular regular al día, pueden ayudar a acelerar tu metabolismo y mantenerte móvil, fuerte y proteger tus huesos.

Qué no es normal: El subir de peso súbitamente o de manera rápida puede ser síntoma de un problema más importante, por lo que debes ver a tu doctor lo más pronto posible.

Ya no tienes la misma memoria

Pareja feliz de adultos mayores

El problema: Te encuentras a tu vecina de por años en el supermercado… ¿Ana? ¿María? ¿Michelle? Descubres que no solo se te están olvidando los nombres pero palabras comunes y, en ocasiones, lo que estabas haciendo.

Qué está pasando: Cuando entramos en la edad madura, la anatomía y química de nuestro cerebro comienzan a cambiar. Algunas partes de tu cerebro pudieran trabajar más lento, encogerse o deteriorarse. Estos factores pueden afectar tu capacidad para aprender nueva información o para recordar información y memorias, motivo por el cual olvidaste el nombre de tu vecina.

Qué puedes hacer al respecto: El ejercicio ayuda a proteger tu cerebro en todas las edades. Existen muchos otros pasos sanos que puedes seguir para que tu cerebro se mantenga alerta, tales como el mantener conexiones sociales fuertes y aprender nuevas cosas.

Qué no es normal: Si empiezas a decir las palabras equivocadas; por ejemplo, cada vez que quieres decir “computadora” en su lugar dices “cereza”, te sientes confundido durante las actividades diarias o notas cambios en tu personalidad, es el momento de ir a ver a tu doctor.

Te duele el cuerpo y te crujen los huesos

Ejercicio para personas mayores

El problema: Cuando haces algo físico, al siguiente día la pagas con dolor, con dolores de espalda, de las rodillas y en todas partes. Y algunos días, tan solo levantarse de la cama ¡requiere esfuerzo!

Qué está pasando: Los tejidos que amortiguan y protegen tus coyunturas pueden secarse y los tejidos que sujetan tus músculos y huesos pueden entiesarse. Conforme envejeces, también tienes más propensión de desarrollar artritis.

Qué puedes hacer al respecto: Normalmente, los dolores relacionados con la edad pueden controlarse con medicamentos para el dolor que no necesitan receta médica, o con la ayuda de parches calientes o compresas frías. Si tienes sobrepeso, el perder algunas libras puede quitarle presión a tu cuerpo.

Cuándo preocuparse: Cuando no logras aliviar el dolor con medicamentos para el dolor y con descanso. O si junto con el dolor te sientes débil, tienes fiebre o sensaciones extrañas en esa parte del cuerpo.

Ya no ves tan claro como antes

Adulto mayor sonriendo

El problema: Te pones lentes para leer algo, pero te los tienes que quitar porque “no funcionan como antes”. Bueno, eso es lo que esperas, no obstante también tienes problemas para ver de lejos.

Qué está pasando: Tus ojos pueden cambiar con la edad. Los lentes dentro de los ojos pierden su habilidad de modificar su forma, por lo cual es tan difícil enfocar. Conforme envejecemos, estamos más propensos a desarrollar enfermedades como glaucoma, desgaste macular, resequedad en los ojos y pérdida de la visión periférica. Todos estos factores pueden afectar la vista.

Qué puedes hacer al respecto: Comienza a proteger tus ojos ¡ahora! Si tienes diabetes, también pudieras necesitar exámenes de la retina más frecuentes.

Cuándo no es normal: Ve al doctor de inmediato si comienzas a ver partículas flotantes o tintineo de luces, los cuales pueden ser síntomas de desprendimiento de la retina. También debes ver a tu doctor si de pronto notas cambios grandes en tu visión.

AltaMed puede ayudarte a crecer sano en cada edad

Adulto mayor en revisión médica

Recibir la atención adecuada es importante para mantener e incluso mejorar tu salud en la medida en que envejeces. Aquí estamos por ti. Mantente al tanto y hazte las pruebas apropiadas para tu edad, así como exámenes de rutina. Además de servicios completos de atención primaria y de especialidades, también contamos con el programa conocido como PACE de AltaMed, para adultos mayores independientes con necesidades médicas complejas. Independientemente de tu edad, podemos ayudarte a crecer sano de por vida.

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Brazo con sarpullido

¿Le Duele La Piel? Puede Ser Psoriasis

Cuando piensa en sus órganos, le vienen a la mente el hígado, el corazón o los pulmones… pero ¿sabía que tu piel también es un órgano? El órgano más grande del cuerpo humano, su piel lo protege de los gérmenes, regula su temperatura interna y protege sus huesos y músculos.

Pero a diferencia de su corazón y sus pulmones, la piel está en el exterior de su cuerpo; es algo que todos ven, incluso usted. Si usted padece esta condición en la piel, podría alterar toda su vida.

Agosto es el Mes de Concientización sobre la Psoriasis. Si usted o alguien que conoce tiene problemas con la psoriasis, es un buen momento para obtener más información al respecto, incluyendo cómo controlar los factores desencadenantes y tener alivio.

¿Qué es la psoriasis?

Mujer rascándose el brazo

La psoriasis es una afección autoinmune que hace que la piel se vuelva escamosa e inflamada y, en casos más extremos, puede causar una piel descolorida, irregular y escamosa. La psoriasis puede aparecer en cualquier parte del cuerpo y generalmente produce una sensación de ardor, escozor o picazón intensa. Básicamente, su piel se acelera produciendo nuevas células, que luego se acumulan en la superficie de su piel. Estas células adicionales son las que le dan a su piel un aspecto elevado o una textura escamosa. La psoriasis en sí no es una infección y no es posible “contagiarse” de alguien que la tiene.

Si bien se sabe mucho sobre la afección, los médicos aún no están 100% seguros de qué la causa. Es una combinación de genética o riesgos heredados, y desencadenantes. La psoriasis es más común entre las personas de 18 a 35 años, pero puede ocurrir en cualquier etapa de la vida.

Hay siete tipos diferentes de psoriasis (más información a continuación), cada uno con sus propios síntomas y efectos. Además de afectar la piel, la psoriasis se ha relacionado con afecciones graves a largo plazo que incluyen enfermedades cardiovasculares, presión arterial alta y problemas psicológicos.

Desencadenantes Comunes de la Psoriasis

Colillas de cigarrillos en ceniceros

Aunque la psoriasis es causada por sus genes, algo que no puede controlar, hay muchas opciones de estilo de vida que puede controlar y que pueden ayudarle a controlar su condición. Trabajando junto con un médico, puede identificar cuáles de estos factores desencadenan o empeoran su condición:

  • Estrés
  • Beber alcohol
  • Fumar tabaco
  • Cambios hormonales durante el embarazo, el ciclo menstrual, la menopausia o la pubertad
  • Ciertos medicamentos

Diferentes Tipos de Psoriasis

Codos con Psoriasis

Hay siete tipos únicos de psoriasis. En algunos casos, puede experimentar más de uno de estos a la vez:

  • Placa —  El tipo más común de psoriasis hace que se formen parches rojos o blancos de piel escamosa en cualquier parte del cuerpo.
  • Guttata — Pueden aparecer pequeñas llagas en forma de gotitas en los brazos, las piernas y el cuello. El segundo tipo más común de psoriasis, es más común en niños y adultos jóvenes; sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.
  • Cuero cabelludo — La psoriasis del cuero cabelludo puede aparecer en el cuero cabelludo, las orejas o la frente y descender hasta la parte posterior del cuello. Puede ser muy leve, pero también puede causar una picazón severa y producir llagas con costras. En el peor de los casos, puede provocar infecciones de la piel y pérdida de cabello.
  • Inversa A diferencia de la psoriasis en placas, la psoriasis inversa tiene una textura suave y por lo general no produce parches escamosos. Se encuentra comúnmente alrededor de las axilas, los senos, el área genital y la ingle.
  • Pustulosa — La psoriasis pustulosa es un tipo de psoriasis menos común que puede causar ampollas llenas de pus en las manos, los pies y las yemas de los dedos. Por lo general, sólo afecta a los adultos.
  • Eritrodérmica — La psoriasis eritrodérmica infecta todo el cuerpo con una erupción roja que puede quemar, picar e irritar la piel.
  • Ungueal — La psoriasis ungueal puede aparecer en las uñas de las manos y los pies. Con este tipo de psoriasis, las uñas pueden volverse amarillas, marrones o verdes y levantarse del lecho ungueal.

No Tiene Qué Sufrir

Médico con un paciente

Muchas personas que sufren de psoriasis dicen que los baños de sales de Epsom pueden ayudar a aliviar los peores dolores. Los humectantes naturales también pueden ayudar a lubricar la piel, lo que hace que sea menos probable que sufras un brote.

Desafortunadamente, no existe una cura para la psoriasis, pero existen medicamentos altamente efectivos y remedios de venta libre que pueden aliviar el dolor, disminuir su apariencia y disminuir o acortar el brote. Si la psoriasis le causa dolor o le impide realizar sus actividades normales, comuníquese con su médico.

Debido a que la psoriasis puede afectar su apariencia y su calidad de vida, es bastante natural sentirse triste al respecto. Contamos con profesionales que también pueden ayudar con ello. Obtenga más información sobre cómo acceder a los servicios de salud conductual de AltaMed.

No dejes que la artritis controle tu vida