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Salud para la mujer

Mamografías: Una poderosa herramienta para la detección temprana del cáncer de mama

La Sociedad Americana Contra el Cáncer estima que este año serán diagnosticados más de 330,000 casos nuevos de cáncer de mama. Este tipo de cáncer es el segundo más común en mujeres estadounidenses, precedido por el cáncer de piel. Hay una probabilidad de que 1 de cada 8 mujeres desarrolle cáncer de mama en algún momento de su vida.

Esto no sorprende, considerando que después del cáncer de pulmón, el cáncer de mama es la mayor causa de muerte por cáncer en la población femenina. Tan solo este año, más de 43,000 mujeres perderán la vida a causa de este tipo de cáncer.

Desde 2007, las tasas de mortalidad por cáncer de mama se han mantenido relativamente estables en mujeres menores de 50 años, y han disminuido en mujeres mayores, cayendo cada año un 1% desde 2013 hasta 2018. 

Se cree que una de las razones de este descenso es la detección temprana como resultado de una mejora en las técnicas de detección, y una herramienta extremadamente poderosa en la lucha contra el cáncer de mama es la mamografía.

¿Qué es una mamografía?

Una mamografía es una radiografía de la mama que puede ayudar a los médicos a detectar signos de cáncer. Se considera uno de los mejores métodos para detectar cáncer de forma temprana, algunas veces hasta muchos años antes de que se manifieste.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos recomienda a las mujeres que se hagan una mamografía cada dos años a partir de los 50 años. Cualquier mujer con un pariente cercano (padres, hermanos o hijos) que haya padecido cáncer de mama debe hablar con su médico acerca de hacerse la mamografía antes.

Las mamografías de control terminan cuando no hay síntomas o signos de cáncer. Estas usualmente implican tomar al menos dos imágenes de cada mama. 

Las mamografías de diagnóstico terminan cuando hay evidencia de cáncer de mama, como un bulto, dolor de pecho, engrosamiento de la piel de las mamas, cambio en el tamaño de las mamas o secreción del pezón. Las mamografías de diagnóstico usualmente toman más tiempo y requieren más imágenes.

Doctora revisando una radiografía de cerebro

Pros y contras

La detección temprana con radiografías de las mamas ha demostrado reducir el número de muertes por cáncer en mujeres de 40 a 74 años, especialmente en aquellas de más de 50. Hasta ahora no ha habido estudios que demuestren los beneficios del chequeo regular en mujeres menores de 40 años.

Al igual que con cualquier procedimiento sanitario, los pacientes deben hablar con sus doctores acerca de los beneficios y riesgos de una radiografía. Si bien las mamografías son una gran herramienta, hay algunos riesgos a considerar:
 

  • Falsos positivos — A veces los radiólogos encuentran una anomalía que no necesariamente es cáncer. Cualquier anomalía debe ser objeto de seguimiento con una mamografía de diagnóstico, una ecografía o una biopsia. Los falsos positivos pueden ser motivo de ansiedad y son más comunes en mujeres jóvenes.
  • Sobrediagnóstico y sobretratamiento — Algunas mamografías de control detectan tumores no invasivos en el revestimiento de los conductos mamarios, llamados ductal carcinoma in situ (DCIS), los cuales deben ser tratados, mas no ponen en riesgo la vida. 
  • Falsos negativos — El cáncer no se detecta en un 20% de las mamografías de control. Esto puede llevar a un retraso en el tratamiento, que suele ocurrir cuando las mujeres tienen mayor densidad mamaria.
  • No siempre se salva la vida — La detección no siempre da un resultado positivo. Es posible que el cáncer ya se haya extendido, o que la mujer tenga otros problemas de salud que pongan en riesgo su vida. 
  • Radiación — La cantidad de radiación de una mamografía es bastante reducida, sin embargo, la exposición repetida a ella puede originar cáncer. Los beneficios suelen ser mayores que los riesgos, pero es importante que, como paciente, hables con tu médico al respecto.

Si te vas a someter a una mamografía por primera vez, hay algunos aspectos que deberás considerar. Tu mamografía puede requerir de un seguimiento con ecografía o de una conversación con tu médico. 

 Mujeres hablando en el hospital

Atendiendo tus necesidades únicas

Las mujeres tienen necesidades de salud únicas en cada etapa de sus vidas — ¡desde la adolescencia a la maternidad y más allá! Como hemos dicho, la población femenina tiene más riesgo de desarrollar cáncer de mama, enfermedades cardíacas, problemas de tiroides y derrames cerebrales, por tanto, requiere de una atención que tome en cuenta todas sus necesidades. 

El experimentado equipo de médicos bilingües de AltaMed se enorgullece de mantenerte sana a cualquier edad y de ofrecer atención personalizada y discreta para tu bienestar físico y mental. A través del Departamento de Servicios Sanitarios del Estado de California, el programa Cada Mujer Cuenta (EWC) ofrece pruebas gratuitas de detección del cáncer, incluyendo mamografías. Las mujeres que no reúnen los requisitos para someterse a estas pruebas pueden pedir que se les remita a opciones de bajo costo. 

Deja que nuestro equipo certificado de asesores bilingües te ayude a explorar nuestras opciones para que encuentres el programa que mejor se adapte a ti y tu familia.

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