Las vacunas en la infancia: qué, por qué y cuándo

Agosto 01, 2019

Todos queremos tomar las mejores decisiones para nuestros hijos y protegerlos. Es posible que las amistades, familia, redes sociales y noticias tengan mucho que decir sobre las vacunas para los niños, pero ¿tienes información real? ¿Qué son las vacunas? ¿Por qué tu hijo debe estar vacunado? ¿Y cuándo las necesitan?

Deja que AltaMed aclare tus dudas sobre las vacunas, para que puedas proteger a tu hijo de enfermedades que se pueden prevenir, además de ayudar a proteger a los que te rodean.

 

¿Qué son las vacunas?

Vacuna

Comúnmente tomamos medicamentos cuando nos enfermamos para aliviarnos, pero las vacunas son un tipo de medicamento que desde el principio nos protege en contra de la enfermedad. Las vacunas modernas de la infancia han sido utilizadas alrededor de 60 años. Fueron creadas para detener el contagio de enfermedades infecciosas que en el pasado acabaron con la vida de miles de personas, año tras año.

Cuando se inyecta una pequeña cantidad de gérmenes débiles o inactivos en el cuerpo, el sistema inmunitario del niño aprende a reconocer a la enfermedad y produce anticuerpos (las proteínas que combaten virus, bacterias y otras sustancias dañinas) para eliminar la amenaza de la enfermedad. Esto prepara al sistema inmunitario para que proteja el organismo del niño, en caso de que el niño entre en contacto con el germen de la enfermedad una vez más.

 

¿Por qué debo vacunar a mi hijo?

Niña tampandose los ojos mientras la vacunan

Vacunar a tu hijo entre el nacimiento y los seis años de edad, lo protege de 14 enfermedades mortales como sarampión, paperas y polio. Vacunar a tu hijo también protege a tus amistades, familiares y vecinos que tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad y no pueden ser vacunados, porque todavía no alcanzan la edad adecuada o padecen ciertos problemas de salud.

Los niños son más vulnerables cuando nacen, por lo que dependen de que tú tomes las decisiones correctas para protegerlos. Es fundamental que cumplas con el calendario de vacunación que te otorga el doctor de tus hijos. Sin importar la edad que tenga tu hijo o hija, prevenirlo de enfermedades peligrosas es mucho más importante que los posibles efectos secundarios que pudiera tener por la vacuna, como dolor leve, hinchazón o fiebre baja. Toma las medidas necesarias para desarrollar el sistema inmunitario de tu hijo durante las etapas más fundamentales de su crecimiento. 

 

¿Qué tan seguras son las vacunas?

Química trabajando en su laboratorio

En pocas palabras, las vacunas son muy seguras. Las vacunas son constantemente evaluadas y estudiadas por científicos e investigadores. Las reacciones graves a las vacunas son raras, ocurren solo una vez en un millón de dosis. De acuerdo con la Oficina de Seguridad de la Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el suministro actual de vacunas en los Estados Unidos es el más seguro en la historia.

 

¿Existen reglamentos o leyes sobre las vacunas?

Vacunas y mazo de juez

El estado de California exige que todos los niños que van a escuelas privadas o públicas reciban las vacunas que el doctor recomienda para las enfermedades que se pueden prevenir con la inmunización. Esta vacunación obligatoria ayuda a que los niveles de inmunidad en general permanezcan elevados y protege a los miembros de la comunidad, incluso a otros niños de edad escolar que no pueden ser vacunados.

 

Vacunación de bebés y niños

Madre latina vacunando a sus dos bebés

El calendario de inmunización recomendado promueve la inmunización de infantes y niños desde el nacimiento hasta los seis años de edad. Existen 10 vacunas para bebés y niños en contra de 14 enfermedades. Aunque los bebés típicamente nacen con sistemas inmunitarios fuertes, además de recibir alguna protección de sus madres a través de la transmisión de anticuerpos cuando son amamantados, todavía necesitan combatir bacterias, gérmenes y virus.

Aún el padre más cuidadoso no puede prevenir que el niño sea expuesto a la enfermedad en el 100% de los casos. Ya sea que la enfermedad provenga de amistades, vecinos o familiares que no tienen la vacuna o de espacios públicos (guarderías, supermercados, parques), los niños que no están vacunados y son menores de cinco años corren el riesgo de enfermarse.

 

Vacunación a niños adolescentes

Adolescente siendo vacunada

Los CDC recomiendan cuatro vacunas para casi todos los niños entre 11 y 12 años de edad: la vacuna meningocócica, la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), la triple Tdap (tétano, difteria y tosferina) y la vacuna contra la influenza. Las enfermedades meningocócicas son poco comunes, pero se contagian al compartir los alimentos, bebidas o al besarse. El VPH es una enfermedad de transmisión sexual que puede causar verrugas en los genitales, y se vincula con el cáncer cervical, así como con otros tipos de cáncer en hombres y mujeres.

La vacuna Tdap es un refuerzo para la vacuna infantil DTaP, necesaria para niños más grandes, ya que la efectividad de la primera vacuna aminora con el tiempo. Los doctores recomiendan que todos los niños de seis meses o mayores reciban la vacuna contra la influenza todos los años, ya que el virus de la influenza cambia cada año.

 

¡Es gratuito!

Bebé recibiendo una vacuna

Te invitamos a que cumplas con el calendario de vacunación hasta que tus hijos lleguen a la adolescencia, a fin de que estén protegidos en cada etapa de sus vidas. En AltaMed, ofrecemos todas las vacunas recomendadas por los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de forma gratuita. Ofrecemos vacunas para la infancia y la adolescencia, y contra el VPH (virus del papiloma humano) a pacientes de 0 a 17 años. 

Puedes visitar una clínica de AltaMed cercana a tu hogar o bien llamarnos al (888) 499-9303 para coordinar una cita con tu doctor y ponerte al día con el programa de vacunación de tu hijo o hija.

 

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Conservando sana la sonrisa de tus hijos

Febrero 01, 2020

Ver a tus hijos sonreír es algo maravilloso. Conservar esa sonrisa sana puede requerir un esfuerzo. La salud dental de los niños puede ser pasada por alto fácilmente, pero realmente es esencial para su bienestar integral. En el largo plazo, el dolor o las infecciones causadas por la caries puede llevar a complicaciones físicas y mentales. Échale un vistazo a esta información y consejos beneficiosos para que tus hijos y sus bocas se sientan bien.


Una bocanada de datos importantes
AltaMed small boy with dark hair smiling showing his teeth

  • La caries (picadura en los dientes) es uno de los padecimientos crónicos más comunes de la infancia en Estados Unidos.
  • Casi el 20% de niños entre 5 y 11 años de edad tiene una caries sin tratar.
  • La caries puede causar incomodidad extrema o enfermedades que pueden llevar a dificultades en la alimentación, en el habla y el aprendizaje.
  •  El 69% de los estadounidenses obtienen fluoruro del agua de la llave, lo cual puede ayudar a proteger los dientes. La mayoría del agua embotellada no contiene fluoruro.

 

Primeros pasos: el cuidado dental del bebé 


AltaMed baby showing two small teeth
Es importante que comiences a revisar los dientes de tu bebé desde el momento en que le comienzan a salir. Nota su consistencia y color, y avisa al dentista si descubres cualquier mancha o puntos. Limpia sus dientes con un paño suave o un cepillo de dientes especial para bebés. Alrededor de los dos años de edad, puedes comenzar a usar una pasta de dientes normal con fluoruro. Consulta más consejos fáciles para que sus dientes de leche se conserven en las mejores condiciones

  • Evita dejar a tu bebé con un biberón durante la noche o mientras toma su siesta.
  • Nunca cubras los chupones con sustancias azucaradas como la miel.
  • Incúlcales los hábitos sanos desde que están pequeños; evita los jugos y bebidas azucaradas y en su lugar dales agua. Esta también es una excelente manera de ayudar a combatir la obesidad infantil.
  • Alrededor de su primer cumpleaños, enseña a tu hijo a tomar agua de un vaso sin tapa.
  • La asociación de pediatría American Academy of Pediatrics recomienda que programes la primera visita de tu hijo al dentista, cuando aparezca su primer diente o a más tardar cuando cumpla un año de edad.


El cuidado dental para niños y adolescentes 


AltaMed tween boy in white shirt brushing teeth
Una vez que los dientes permanentes comiencen a salir, los niños deben empezar a cuidar sus dientes, como hacen los adultos. El establecimiento de una rutina les facilita aprender y recordar hábitos saludables de por vida.

  • Cepillado con pasta de dientes con fluoruro

El Instituto Nacional de la Salud recomienda usar pasta de dientes con fluoruro para mejores resultados. Los estudios muestran que la pasta de dientes con fluoruro es 33% más efectiva para la prevención de la caries. Los dentistas recomiendan dos minutos completos de cepillado, recorriendo diferentes áreas de la boca. Es importante que supervises los hábitos de cepillado de tus hijos hasta que tengan la edad suficiente para cepillarse por si mismos.

  • Formar un hábito

Children should brush their teeth after every meal to remove potentially harmful bacteria. At a minimum, kids should brush in the morning before school and at night before bedtime. 

  • Floss

Los niños deben cepillarse los dientes después de cada comida para remover las bacterias que pudieran dañar los dientes. Como mínimo, los niños deben cepillarse los dientes en la mañana antes de ir a la escuela y en la noche antes de irse a dormir.

  • Limpiar con hilo dental

Si bien el cepillado ayudará a deshacerse de los residuos de comida que quedan en la superficie de los dientes, asegura que los niños también se limpien los dientes con hilo dental por la noche. El hilo dental ayudará a limpiar áreas difíciles de alcanzar entre los dientes y al inicio de la línea de las encías, para quitar la placa antes de que dañe. El uso del hilo dental se recomienda para todos, desde niños pequeños a adolescentes.

  • Evitar las pastas de dientes blanqueadoras

Puede sonar ideal el tener una dentadura blanca y brillante, pero no pongas en riesgo la salud de tus hijos para lograrlo. Muchas de las pastas de dientes blanqueadoras tienen químicos dañinos que pueden desgastar el esmalte (la capa protectora de tus dientes). Asegúrate de continuar usando la pasta normal con fluoruro.

  • No ignorar las señales de alarma

Si tu hijo comienza a sentir un dolor inusual, como dolor en los dientes, busca ayuda profesional lo más pronto posible. La incomodidad intensa puede, muy seguido, ser el aviso de una infección que pudiera propagarse a la quijada, el cuello o la cabeza.


¡No olviden sonreír!


AltaMed Small girl with curls smiling showing teeth

Al seguir estos pasos, puedes confiar que la sonrisa de tu hijo es una sonrisa sana y feliz. Si no recuerdas con seguridad la última vez que tú o tus hijos fueron al dentista, programa una cita en AltaMed. Nuestras oficinas dentales están localizadas convenientemente dentro de los mismos centros que proporcionan atención médica, servicios de salud para la mujer y todos los demás servicios de salud que tú y tu familia necesitan para crecer sanos. Encuentra uno hoy mismo. 


 

Cinco maneras de promover una imagen corporal positiva en los niños

Abril 01, 2019

Vivimos en un mundo obsesionado con la imagen física. No importa cuánto tratemos de proteger a nuestros niños de expectativas no realistas, ellos siguen expuestos a través de la televisión, películas, revistas, internet, en el hogar con la familia y en la escuela con las amistades. Con estos cinco consejos, puedes ayudar a los niños que están cerca de ti para tener una imagen corporal sana.

 

¡Comienza contigo!

Corredora flexionando los brazos

Antes de hacer cualquier cosa, observa tus propias creencias, tus acciones y forma de actuar. ¿Tienes una relación dañina para tu salud con los alimentos y las dietas? Piensa en el mensaje que mandas con tu actitud sobre tu cuerpo y tu imagen. Esto incluye cuando te criticas a ti mismo de una manera tal que comunicas que tu apariencia te importa más que tu persona.

La Academia de Nutrición y Dietética nos recuerda que los niños siempre van a detectar los mensajes negativos que nos decimos sobre nosotros mismos. Primero, ten una actitud positiva acerca de tu cuerpo, y después podrás ayudar a tu hijo.

 

Inspira una relación sana con la comida

Mamá e hija comprando en el supermercado

Motiva a los niños para que coman una variedad de alimentos sanos en cantidades moderadas. La comida no debe ser tratada como una recompensa o castigo, sino simplemente como un medio para satisfacer el hambre. Los niños no deben enfocarse en el peso, calorías o reglas. Recuérdales a los niños que pongan atención cuando les de hambre, y que entre comidas prefieran opciones sanas y sabrosas que los hagan sentir satisfechos haciendo sus actividades favoritas.

 

Llevar una vida activa

Niños jugando un partido de futbol

Parte de una imagen física sana es sentirse en forma y fuerte. Motiva a los niños para que jueguen. Esto puede darse a través de equipos de deportes, como fútbol soccer y softball, o con actividades individuales como andar en bicicleta o nadar. La Asociación Americana del Corazón promueve la actividad física entre los niños diariamente para que tengan corazones fuertes, duerman mejor, tengan más energía, así como músculos, huesos y coyunturas sanos.

 

Desarrolla su autoestima

Cinco niños multiculturales riendo

Un estudio de los Institutos Nacionales de Salud concluyó que los niños aprenden sobre la imagen física y la autoestima sana y no sana de sus amistades y familiares. Es importante que el mensaje que los niños reciban no relacione a la autoestima con el “ser perfecto”. Los niños deben ser motivados a enfocarse en lo que sus cuerpos pueden hacer, no en cómo sus cuerpos lucen. Los cuerpos que pueden jugar, correr, bailar, brincar y escalar son cuerpos que deben ser apreciados. Los niños que se sienten bien acerca de sus cuerpos tienen mejores posibilidades de tener altos niveles de autoestima.

 

Apóyalos​​​​​​​

Familiares conversando en la sala de la casa

Los niños que se sienten seguros y apoyados por lo regular son más sanos, se adaptan mejor, y no tienden a sentirse insatisfechos con sus cuerpos o imagen. Los padres y abuelos deben tratar de crear un ambiente en donde los niños sientan la confianza de hacer preguntas y de compartir pensamientos que los incomodan. Los niños con miembros de la familia que escuchan sus preocupaciones y hablan sobre cómo el valor real radica en el carácter y no en la apariencia, tendrán una mejor autoestima, y tienen una menor propensión de caer en la trampa de una imagen corporal negativa.

Para otras formas de fortalecer una imagen corporal sana en los niños, considera inscribirte en el Programa de Nutrición Familiar y Bienestar STOMP de 12 meses de AltaMed. Con clases y actividades, tu familia obtendrá consejos de alimentación sana, ejercicios físicos para la familia y participarán en retos divertidos. ¡Tanto tú como tu familia pudieran ganar premios!

 

Llámanos para más información sobre STOMP: