La menopausia es más que el final de tu menstruación

Abril 20, 2021

Normalmente pensamos que la mujer entra en la menopausia después de que han pasado doce meses de su último período menstrual; de hecho, la palabra menopausia literalmente significa "el final de los ciclos mensuales". Sin embargo, incluso antes de que termine tu vida menstrual, comienzan a producirse cambios hormonales importantes en tu cuerpo. Estos cambios pueden durar años y afectan a cada mujer de distintas maneras.

AltaMed está aquí para ayudarte con algunas respuestas y orientación sobre lo que tú o tu pareja pueden experimentar o esperar, a medida que se acercan a los 40 y 50 años.

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Cambio en las hormonas

La transición hacia la menopausia comienza cuando los ovarios producen menos hormonas estrógeno y progesterona. Esta etapa se llama perimenopausia. Por lo regular, comienza entre los 45 y los 51 años de edad; pero algunas mujeres comienzan la perimenopausia desde los 30 años. La perimenopausia puede durar entre cuatro y ocho años.

Durante este tiempo pueden aparecer varios síntomas, como son:

  • Cambio en los periodos menstruales. Estos se vuelven irregulares, pueden ser más cortos o más largos, así como más pesados ​​o más ligeros.
  • Sofocos o sudores nocturnos.
  • Dificultad para dormir.
  • Sequedad vaginal.
  • Cambios de humor.
  • Depresión.
  • Problemas de concentración.
  • Pérdida o cambio de textura del cabello (por ejemplo, se vuelve más seco o quebradizo).
  • Más vello facial.
  • Aumento de peso.

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La terapia hormonal puede ayudar

Debido a los síntomas de la menopausia, las mujeres llegan a buscar la ayuda de sus doctores, quienes podrían recomendar la terapia hormonal (también llamada terapia de reemplazo hormonal). Estos tratamientos intentan disminuir la gravedad de los síntomas y compensar los niveles reducidos de estrógeno y progesterona. Los tratamientos pueden incluir sólo estrógeno o sólo progestina, una combinación de las dos hormonas, o una combinación de estrógeno y otros medicamentos.

No se recomienda la terapia hormonal para todas las mujeres. Algunas mujeres sufren efectos secundarios moderados, que pueden ser la retención de líquidos y cambios de humor. Algunos tipos de terapia pueden aumentar los riesgos de coágulos sanguíneos y derrames cerebrales. Es importante que le preguntes a tu proveedor de atención médica sobre las diferentes opciones, y que te asegures de que esté al tanto de cualquier condición médica que padeces.

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Las preocupaciones de salud con la menopausia

Todos corremos más riesgos de salud a medida que envejecemos. Las mujeres, sin embargo, enfrentan mayores riesgos de desarrollar algunas enfermedades porque sus niveles de estrógeno y progesterona son extremadamente bajos a causa de la menopausia. Esas condiciones incluyen:

  • Enfermedad cardíaca: El estrógeno ayuda a que los vasos sanguíneos se mantengan relajados. Una vez que desaparece, el colesterol puede comenzar a acumularse en las paredes de las arterias.
  • Derrame cerebral: El riesgo se duplica cada década después de los 55 años de edad. La acumulación de colesterol es otra posible causa.
  • Osteoporosis: Sin estrógeno, las mujeres pierden masa ósea con más rapidez, lo que podría provocar que los huesos se rompan con mayor facilidad.
  • Niveles nocivos de plomo en la sangre: Cualquier exposición al plomo a lo largo de la vida se almacena en los huesos. Si los huesos se rompen debido a la osteoporosis, es posible que el plomo se libere en la sangre. Eso aumenta el riesgo de hipertensión arterial y endurecimiento de las arterias. También puede afectar el pensamiento.
  • Incontinencia urinaria: Los niveles más bajos de estrógeno podrían debilitar la uretra y dificultar el control al orinar.

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Tomando el control de tu salud

La menopausia no tiene por qué ser una etapa problemática. El mantenerte saludable puede ayudarte a enfrentar mejor estos cambios relacionados con la edad.

  • Deja de fumar: El fumar daña los huesos y puede provocar enfermedades cardíacas.

  • Ejercicio: Con sólo 30 minutos de actividad física al día ayudas a los huesos, el corazón y el estado de ánimo. El ejercicio con pesas (mientras estés de pie resistiendo la gravedad) puede ayudar a fortalecer los huesos y combatir la osteoporosis.

  • Come bien: Come una variedad de frutas, verduras, granos saludables y proteínas magras para nutrir tu cuerpo.

  • Sumplementos: A medida que envejeces, es posible que necesites más vitaminas B12, B6 y D. Pídale recomendaciones a tu doctor.

  • Practica sexo seguro: No puedes quedar embarazada después de la menopausia, pero aún puedes contraer una infección de transmisión sexual por relaciones sexuales sin protección.

  • Busca asesoramiento si lo necesitas: Los cambios de humor y los sentimientos de depresión o ansiedad son comunes durante la menopausia. No descartes estos sentimientos como "sólo son las hormonas". Si estos sentimientos negativos persisten e interfieren con tu capacidad para disfrutar de tu vida, busca ayuda.

Sigue yendo a AltaMed para tus visitas de salud integral para la mujer según tu edad

Todas las mujeres necesitan chequeos y exámenes de detección de rutina a lo largo de su vida, incluso antes, durante y después de la menopausia. Las mamografías se recomiendan hasta los 75 años de edad. Las mujeres que aún tienen el cuello uterino deben hacerse pruebas de Papanicolaou y del VPH cada cinco años hasta los 65 años.

AltaMed está aquí para ayudar a las mujeres a vivir sus vidas más felices y saludables. Nuestros servicios incluyen exámenes de bienestar para la mujer, exámenes de detección de rutina, mamografías, salud del comportamiento, pruebas de ITS y más. Muchos de esos servicios son gratuitos. Siempre puedes comunicarte con AltaMed para cualquier pregunta sobre la salud de la mujer, sin importar la etapa de tu vida.

Llámanos al (888) 499-9303 para programar una cita con tu proveedor o visita https://www.altamed.org/es/salud-para-la-mujer para obtener más información.

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