Entiende los riesgos de los opioides

Septiembre 14, 2020

Durante los últimos seis meses, nuestro país ha enfocado su atención en la pandemia del coronavirus, pero la epidemia de los opioides continúa. Si has escuchado el término anteriormente pero no estás seguro de lo que significa, se refiere a los cientos de miles de estadounidenses que se han vuelto adictos, han sufrido una sobredosis o han muerto a causa de medicamentos para el dolor.

Los efectos no son solo físicos, la adicción a los opioides puede costarle a alguien su empleo o su reputación. También puede aislar a la gente de sus amigos y familiares. La adicción a los opioides puede causar que hasta la persona más honorable caiga en una vida de malas decisiones, e incluso crimen. Continúa leyendo para aprender más sobre los beneficios, peligros y lo que AltaMed está haciendo para proteger a sus pacientes.

 

¿Qué son los opioides?

sección 1Los opioides son una clase general de droga que naturalmente origina en la planta amapola real o se crea en un laboratorio para producir los mismos efectos. El efecto principal de los opioides es el alivio del dolor, pero muchos opioides también hacen que el consumidor se sienta relajando, o incluso intoxicado.

Los opioides son extremadamente efectivos para tratar ciertos tipos de dolor, especialmente si el dolor es agudo, o de corto plazo.

Puede que te prescriban opioides si:

  • Tuviste una cirugía
  • Sufriste una fractura
  • Te diagnosticaron piedras en el riñón
  • Sufres de cáncer
  • O en otros casos que hayan resultado en dolor severo que se espera que dure no más de unas pocas semanas o incluso un par de meses

Algunos opioides recetados frecuentemente son:

  • Hidrocodona (Vicodina, Lortab, Norco)
  • Oxicodona (OxyCitin, Percocet, Endocet)
  • Oximorfona (Opana)
  • Morfina (MS Contin, Kadian, Oramorph SR)
  • Hidromorfona (Dilaudid)
  • Fentanillo (Duragesic)
  • Codeína (Tylenon con Codeína)

La droga heroína, es un opioide, pero nunca es usada como medicina en Estados Unidos.

 

Qué hacer si tu médico te receta opioides

Sección 2Si eres un paciente al que le han recetado opioides, siempre pregunta si hay otro medicamento o terapia disponible para ti. Por ejemplo, si te han recetado opioides para el dolor de espalda, pregunta si la fisioterapia o un medicamento como la aspirina o el ibuprofeno es una mejor opción. Los pacientes con dolor también pueden beneficiarse de tratamientos alternativos o complementarios como inyecciones en los puntos dolorosos, masajes e incluso terapia de comportamiento. Si tu médico no quiere discutir las alternativas, busca una segunda opinión.

Pero si tú y tu médico revisan las opciones cuidadosamente y deciden que los opioides son el tratamiento más apropiado, estos pasos te pueden ayudar a asegurarte de usarlos correctamente y de no ponerte a ti o a otros en riesgo.

  • Toma tus medicamentos exactamente como te los recetaron.
  • Infórmate sobre los riesgos de salud, y los signos de abuso y sobredosis.
  • Nunca le prestes tu medicamento a nadie más.
  • Mantén tu medicamento en un lugar seguro y fuera del alcance de los niños.
  • Infórmale a todos tus médicos acerca de los medicamentos que estas tomando.
  • Si tienes medicamento extra, contacta a tu farmacia para aprender sobre cómo desecharlos de una forma segura.
  • Cuando sea hora de dejar de consumir el medicamento, habla con tu equipo de salud para crear un plan para dejar los opioides.

 

Por qué es importante conocer los riesgos

sección 3Una de las cosas que hace que los opioides sean tan adictivos es cómo afectan el cerebro: ayudan a producir endorfinas, que bloquean el dolor y te hacen sentir bien. Con el tiempo, tu cerebro puede dejar de producir sus propias endorfinas, por lo que la única forma de sentirse bien es tomando más medicamentos. Y con el tiempo, los opioides también se vuelven menos efectivos para hacer desaparecer el dolor, por lo que necesitarás más para obtener los mismos efectos. A esto se le llama dependencia.

El uso indebido es consumir opioides en cualquier otra forma que no sea como fue recetado. Por ejemplo, tomar una dosis más alta, o fragmentarlas y consumirlas por la nariz en lugar de consumirlas como píldoras, o consumir medicamentos que no son tuyos. Ya que los opioides son muy fuertes, cualquiera de estas podría causar una sobredosis o incluso la muerte.

La adicción es el uso compulsivo de drogas, no importa cuales sean las consecuencias. La dependencia y la adicción usualmente van tomadas de la mano y la adicción puede llevar al uso indebido, pero no todas las personas que usan indebidamente las drogas son adictos.

Una sobredosis ocurre cuando alguien toma una cantidad muy alta de una droga. Los opioides afectan la parte del cerebro que controla la respiración, y durante una sobredosis, la respiración se puede reducir o detener, provocando convulsiones, fallas respiratorias, e incluso la muerte.

Cualquiera de estos riesgos puede ocurrir en un periodo corto de tiempo, incluso con una dosis pequeña. Por eso es muy importante que cualquiera que tenga recetado este medicamento trabaje en conjunto con su equipo de salud.

 

Los beneficios de obtener todos tus servicios médicos en un solo lugar

Sección 4Los médicos y farmacéuticos de AltaMed desempeñan un papel activo para ayudar a prevenir el uso indebido de opioides y la adicción. Cuando recibes atención en la red de AltaMed, los registros de salud electrónicos permiten que nuestros médicos compartan información, por lo que nunca te recetan más de lo que necesitas. Tu farmacéutico de AltaMed se asegurará de que tus medicamentos no interactúen entre sí y de que sepas exactamente lo que está tomando.

AltaMed también utiliza COMBAT, un programa integrado que adopta un enfoque proactivo para identificar y monitorear pacientes con potencial de alto riesgo. El objetivo del programa es proporcionar a los médicos las herramientas para prevenir el uso indebido y la sobredosis, y garantizar que el paciente siga recibiendo un tratamiento eficaz para su dolor.

Si recibes tratamiento para el dolor, la mejor forma de protegerte es trabajando con tu médico. Ten una conversación honesta sobre tus preocupaciones. Aquí estamos para que recibas la ayuda que necesitas y apoyar a tu mente y cuerpo en tu camino a crecer sano.

 

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El alcohol y tu salud

Octubre 02, 2019

Para muchas personas, el disfrutar una cerveza fría, una relajante copa de vino o un delicioso cóctel es una agradable forma de finalizar el día, socializar en una salida o divertirse los fines de semana. Algunos saborean el sabor, otros gozan la “efervescencia” y sensación que sienten después de un par de bebidas.

Cuando se trata de beber alcohol y nuestra salud, vemos por todos lados muchos mensajes confusos. Algunos estudios dicen que beber un poco de vino todos los días es bueno para el corazón, pero también existen muchos reportes sobre el peligroso aumento de las borracheras. Con todo esto, podrías estar preguntándote: “¿Es buena idea tomar alcohol?”.

AltaMed está aquí para mostrarte información real, y así puedas tomar una decisión sana apropiada para ti.

 

¿Cuánto alcohol es demasiado?

Jóvenes divirtiéndose en un bar

Muchas personas toman alcohol no por el sabor, sino por cómo los hace sentir (o les evita sentir). Con el tiempo, aquellos que beben por los efectos, pueden descubrir que necesitan más alcohol, más seguido, para alcanzar ese estado de ánimo. El beber alcohol en exceso o al punto que afecta tu salud, tus relaciones o tu vida profesional es un trastorno de consumo de alcohol, comúnmente conocido como alcoholismo.

Desafortunadamente, no hay una respuesta correcta para la pregunta “¿Cuántos tragos separan a la persona que bebe de forma casual de la que padece el problema?”. Algunas personas pueden beber de manera regular sin afectar su vida ni su salud, y también pueden dejar de hacerlo cuando quieran. Otras personas pueden desarrollar una dependencia física y emocional al alcohol después de un periodo muy corto.

Los síntomas del alcoholismo incluyen:

  • No poder poner un límite a la cantidad de alcohol que bebes.
  • Dedicación continua en conseguir alcohol, en beberlo y en recuperarse.
  • Necesidad incontenible de beber.
  • Incapacidad de enfrentar situaciones en tu vida sin un trago de por medio.
  • Saber que el alcohol te está ocasionando problemas, pero no puedes parar.
  • Beber en condiciones riesgosas, por ejemplo mientras manejas o nadas.

 

El alcoholismo es una enfermedad grave que puede ser mortal

Acercamiento de un vaso de cerveza y un hombre atrás

No te equivoques: el alcoholismo es una enfermedad, de la misma forma en que la diabetes y la esclerosis múltiple son enfermedades. No se reduce a la debilidad de carácter, a la falta de fuerza de voluntad o porque la persona es una “mala” persona. Tanto el astronauta Buzz Aldrin y el querido actor Robin Williams tuvieron problemas con la bebida, y nadie los podría acusar de ser débiles o malvados. De hecho, muchos alcohólicos quieren desesperadamente dejar el alcohol, pero no pueden hacerlo. Es una enfermedad que afecta tanto al cuerpo como al cerebro.

Si no es tratado, el alcoholismo puede tener graves consecuencias de salud, como:

  • Enfermedades del hígado.
  • Problemas del corazón.
  • Complicaciones de diabetes.
  • Disfunción eréctil en los hombres, problemas de menstruación en las mujeres. Problemas en el cerebro y el sistema nervioso que pueden ocasionar entumecimiento en las manos y pies, demencia o pérdida de la memoria a corto plazo.
  • Aumento en el riesgo de muchos tipos de cáncer, de boca, garganta, hígado, esófago, colon y senos, entre otros. Incluso beber alcohol con moderación puede aumentar el riesgo de cáncer mamario.
  • Aumento drástico en los riesgos de defectos de nacimiento y de interrupción involuntaria del embarazo.
  • Aumento del riesgo a morir o sufrir heridas graves en accidentes automovilísticos, homicidios, suicidios y ahogamiento.

 

¿Quién corre más riesgos?

Shot de alcohol

El alcoholismo tiene un componente genético que afecta a familias; sin embargo, no existe un patrón sencillo para determinar quién padecerá de alcoholismo. Según las últimas encuestas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) e investigaciones sobre la relación entre el alcoholismo y la genética:

  • Los hijos de padres alcohólicos están propensos de dos a cuatro veces más a desarrollar un problema con la bebida, pero menos de la mitad se convierten en alcohólicos.
  • Mientras los mexicoamericanos tienen menos propensión a tomar que los caucásicos, cuando lo hacen, tienden a tomar más alcohol. Los mexicoamericanos son más propensos a las borracheras.
  • De igual manera, los afroamericanos tienen menos propensión a la bebida, pero tienden a emborracharse un poco más que los caucásicos.
  • Los hombres, en general, son más propensos a beber alcohol y a hacerlo en exceso, en comparación con las mujeres.

 

La ayuda está disponible, y estamos aquí para apoyarte

Hombre siendo atendido por una especialista

De nuevo, el alcoholismo no es una falla moral: es un problema de salud grave que necesita una solución seria. Si tienes preguntas acerca del consumo del alcohol o necesitas la recomendación a programas de tratamiento, comunícate al departamento de Salud del Comportamiento de AltaMed. No obstante ya hayas intentado dejar el alcohol en el pasado; el cuidado adecuado, el apoyo y el tratamiento pueden significar toda la diferencia.

 

El vapeo está en todos lados y los riesgos son reales

Octubre 01, 2019

El 20 de octubre inicia la Semana del Cuidado Respiratorio. Para destacar la importancia de unos pulmones fuertes y sanos; queremos enfocarnos en lo que se está convirtiendo en una gran amenaza de salud, tanto para adolescentes como para adultos. En los últimos años, los cigarrillos electrónicos, también conocidos como “vapeadores” o bolígrafos de vapeo, han ganado mucha popularidad. Estos cigarrillos electrónicos fueron diseñados originalmente para venderse como una herramienta que suministra nicotina, con el fin de ayudar a que fumadores adultos dejen el hábito del cigarro. Sin embargo, debido a su diseño sofisticado de alta tecnología y a sus sabores (dulce de algodón, chicle, pastel de queso con fresas), niños tan chicos como de 12 años buscan vapear y luego el vicio los atrapa.

Pregunta casi a cualquier niño de secundaria o preparatoria: ver cigarrillos electrónicos en la escuela es muy común, los baños se llenan de humo de sabores. Los niños creen que los “vapeadores” se componen solo de sabor y agua, y a muchos adultos no les preocupan; piensan: “al menos es más seguro que fumar”. Efectivamente, muchos de estos productos se anuncian como una alternativa más segura que los cigarros, pero esto no significa que sean inofensivos.

 

El vapear puede causar enfermedades graves o mortales del pulmón

Rayos-x de pulmones

“Los pulmones están diseñados para usar aire: no humo o químicos”, dice el Dr. Ilan Shapiro, pediatra de AltaMed. Es por este motivo que últimamente hemos visto noticias sobre enfermedades pulmonares graves relacionadas con vapear. Tan solo en los meses pasados, enfermedades misteriosas inducidas por el vapeo le quitaron la vida a seis afectados, y más de 300 personas se enfermaron, de las cuales muchas terminaron en el hospital.

No obstante, con los doctores más destacados, científicos y centros de investigación trabajando juntos para encontrar una respuesta; la triste realidad es que nadie está 100% seguro de la causa de la enfermedad.

Otro motivo por el cual el vapear es peligroso, es que el producto es relativamente nuevo. No ha habido el tiempo suficiente para hacer una investigación importante de largo plazo sobre sus efectos. Y a esto agrega que los productos no están estrictamente controlados por reglamentos. De hecho, ni siquiera los consumidores pueden tener la certeza de que algunos productos de vapeo hayan sido etiquetados correctamente. Por ejemplo, un estudio descubrió que incluso los “juice pods” (sistemas de vaposelección), que se supone deben estar libres de nicotina, contienen cierta cantidad de nicotina.

 

El vapear está considerado una epidemia juvenil

El vapear perjudica a todos, pero vapear afecta con más intensidad a los adolescentes, por varias razones.

Debido a que el cerebro de los niños todavía está desarrollándose, el exponerse a una edad temprana a potentes dosis de nicotina puede redistribuir completamente los circuitos neuronales del cerebro adolescente. Lo cual propicia todavía más el que los jóvenes se hagan adictos y busquen otras sustancias peligrosas. Las investigaciones revelan que los niños que vapean tienen cuatro veces más probabilidades de fumar cigarros (en comparación con los niños que no vapean). Muchos de estos niños comienzan a fumar dentro de los seis meses de que vapearon por primera vez.

Además del daño a los pulmones y al cerebro, el vapear es tan dañino para el corazón y el sistema cardiovascular como son los cigarrillos tradicionales.

 

Como padre, aquí te decimos cómo proteger a tus hijos

Madre hablando con su hija adolescente

No obstante todos los amigos de tu hijo o hija vapeen, no subestimes el poder que tienes para marcar la diferencia. Esto es lo que puedes hacer para asegurarte de que tus adolescentes no comiencen a vapear:

  • Pon el ejemplo. No consumas productos de tabaco. Si lo haces, pide ayuda para dejarlos.
  • Ten una conversación abierta y honesta. No enjuicies: escucha y anima a tu hijo para que te diga lo que le pasa.
  • Haz un hábito de estas conversaciones. Es posible que tu hijo enfrente la tentación de vapear una y otra vez, así que trata de tener estas conversaciones seguido.
  • Ármate de información real. Como regla, las tácticas atemorizantes no disuadirán a tu hijo. Edúcate con la evidencia científica e historias reales provenientes de fuentes confiables.

 

Pide ayuda para romper con el hábito de fumar o vapear

Mujer sosteniendo su celular y un vapeador

“Hoy estamos extremadamente preocupados de que jóvenes adultos sanos estén muriendo, con relación a su consumo de productos para vapear. Y necesitamos evitar estos químicos y productos para proteger a nuestra comunidad”, dijo el doctor Shapiro. “Y esto significa el proporcionar las herramientas disponibles para ayudar a todos a estar a salvo o romper con el hábito, si ya lo comenzaron”.

Si tú o un ser querido necesita ayuda para dejar de fumar o vapear, llama a la línea de ayuda para fumadores California Smokers’ Helpline, al 1-800-NO BUTTS o visita nobutts.org. Disponible en varios idiomas, el programa ofrece asesoría individual y servicios de apoyo gratuitos.

Para cualquier otra pregunta o preocupación sobre la salud, llama a AltaMed al 888-499-9303. Aquí estamos para apoyar tu estilo de vida sano y el de tu familia, con atención primaria, especialistas, así como con revisiones y exámenes preventivos.