Endometriosis: más allá de los cólicos menstruales

Marzo 05, 2021

La mayoría de las mujeres sabemos que cuando llega nuestro período menstrual, podemos tener algo de dolor, quizás uno o dos días de cólicos, y algunos dolores breves en la espalda baja. Pero al 10% de las mujeres, ese dolor las hace “acurrucarse en posición fetal y llorar”, lo cual es debido a una condición conocida como endometriosis.

Hace apenas unas décadas se conocía poco sobre la endometriosis. Los doctores y familiares de las pacientes con endometriosis, por lo regular ignoraban los síntomas. No podían creer que el dolor del período fuera tan fuerte, creían que era una cuestión mental en las mujeres. Pero la endometriosis es algo muy real que sucede en el cuerpo de la mujer y puede causar un dolor debilitador e, incluso, llevar a la infertilidad.

¿Qué es?

La endometriosis o “endo” es llamada así debido al endometrio o tejido que normalmente recubre el útero. La endometriosis sucede cuando el endometrio crece fuera del útero o en otros órganos.

Las ubicaciones más comunes de la endometriosis son:

  • Los ovarios
  • La trompa de falopio
  • El tejido que ancla al útero
  • La parte exterior del útero

Los tejidos crecidos en exceso también pueden encontrarse en la vagina, el cérvix, la vulva, el intestino, la vejiga o el recto.

Los síntomas

endometriosis

El síntoma más común es el dolor. Algunas mujeres lo han descrito como “cólicos asesinos”. Se da porque el tejido crece en donde no debe crecer, y tu cuerpo no puede deshacerse de éste fácilmente.

Otros síntomas comunes son:

  • Períodos largos y abundantes
  • Migrañas o dolor en la espalda baja durante el período
  • Dolor al hacer del uno o del dos durante el período
  • Las alergias empeoran durante el período
  • Sangrado vaginal entre los períodos
  • Sangre en la orina o el recto
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Diarrea o estreñimiento
  • Hinchazón
  • Dificultad para embarazarse

Las mujeres con endometriosis se embarazan, pero los investigadores han descubierto que hasta la mitad de los casos resultan en infertilidad.

No se sabe bien cómo la endometriosis causa infertilidad, pero algunas teorías dicen:

  • Bloqueo del acceso a órganos reproductivos o cambio en su forma, lo que dificulta que el esperma encuentre al huevo
  • El sistema inmune a veces ataca al embrión
  • El tejido que recubre al útero no se desarrolla y el huevo no puede implantarse

¿Quién corre riesgo?

La endometriosis puede afectar a cualquier mujer que tenga menstruación. La mayoría de las mujeres son diagnosticadas a los 30 o 40 años.

Enfrentas un riesgo mayor si:

  • Tu madre, hermana o hija fueron diagnosticadas
  • Comenzaste a menstruar antes de los 11
  • Tu ciclo mensual es menor que 27 días
  • Tus ciclos son abundantes y más largos que siete días

Puedes tomar un par de medidas para reducir tu riesgo, como el hacer ejercicio más de cuatro horas a la semana o mantener bajos niveles de grasa en el cuerpo. También corres menor riesgo si tu período comenzó avanzada tu adolescencia o si estuviste embarazada.

¿Cómo tratar la endometriosis?

endometriosis

Se consideran varios factores para el tratamiento de la endometriosis. Tus síntomas, tu condición, salud en general, tolerancia a ciertos tratamientos y medicamentos, y el deseo de embarazarse juegan un papel importante.

Los doctores recomiendan por lo regular medicamentos contra el dolor o consejos para controlar el dolor si los síntomas no son fuertes.

Algunos de los consejos para controlar el dolor son:

  • Baños tibios
  • Una almohadilla caliente o una botella de agua caliente en el abdomen
  • Descanso y relajación
  • Meditación y otras formas de cuidado personal
  • Ejercicio regular
  • Fibra suficiente

La terapia hormonal es otra opción. Los contraceptivos orales son usados para prevenir la ovulación y reducir el flujo menstrual. Se puede dar otra hormona que induce a la “menopausia médica”. Esta reprime el ciclo menstrual y la actividad de los ovarios en un intento de resolver la endometriosis.

También existen técnicas quirúrgicas:

  • Laparoscopía: Esta también se usa para diagnosticar la endometriosis. Se inserta un tubo delgado con un lente y luz a través del abdomen para ofrecer una vista del área pélvica. El doctor también puede remover el crecimiento de tejido de esta manera.
  • Laparotomía: Esta consiste en un procedimiento a través del cual el doctor remueve tanto tejido como es posible, sin dañar al tejido sano.
  • Histerectomía: Por lo regular este es el último recurso, que resulta en quitar el útero y los ovarios.

Satisfacción de las necesidades únicas de las mujeres

Las mujeres necesitan cuidado compasivo que sea personalizado según los problemas de salud particulares que enfrentan en cada etapa de sus vidas. AltaMed proporciona los servicios que impulsan a las mujeres a crecer sanas en cada edad.

Estos incluyen:

  • Exámenes de bienestar de la mujer
  • Salud reproductiva
  • Pruebas de rutina
  • Mamografías/salud de los senos
  • Planificación familiar
  • Educación de la salud
  • Salud y bienestar
  • Salud mental

Para más información sobre los servicios, visita Salud para la mujer o llama al (888) 499-9303.

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Pongámonos al corriente con la atención médica de la mujer

Julio 01, 2020

A pesar de que el COVID-19 ha sido la preocupación de salud más urgente por los últimos tres meses, el cáncer de mama, cáncer de cuello uterino, enfermedad del corazón, y la diabetes siguen amenazando la salud de nuestras comunidades. Esperamos que te hayas estado cuidando, comiendo bien, ejercitándote, y cuidando tu salud mental, pero si eres como la mayoría de las personas, probablemente has dejado pasar tus visitas al doctor. Los expertos de salud temen que, con el paso del tiempo, veamos casos de cáncer en estados más avanzados, más complicaciones por diabetes, y otros problemas de salud que pudieron haber sido diagnosticados antes o prevenidos por atención de rutina o preventiva.

AltaMed está haciendo todo lo posible por proteger tu salud, incluyendo visitas de telesalud y manteniendo nuestras instalaciones limpias y esterilizadas de acuerdo con los más altos estándares establecidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Mientras algunas condiciones y problemas comunes pueden atenderse por teléfono o video con tu doctor, hay muchos tratamientos y servicios preventivos para la mujer que requieren hacerse en persona como mamografías de rutina, pruebas de Papanicolaou, exámenes de presión arterial, y evaluaciones para determinar si estás tomando la dosis correcta de medicamento.

Muchas de estas visitas están cubiertas sin costo por tu plan de salud, así que llámanos para más detalles y para programar tu cita.

Por qué necesitas una mamografía

Doctor checking radiography

Las mujeres tienen una probabilidad de 1 en 8 de desarrollar cáncer de mama en su vida. La mejor manera de reducir tu riesgo es hacerte una mamografía, una imagen de rayos X del seno que puede ayudar a los médicos a encontrar signos tempranos de cáncer de mama, a veces incluso años antes de que aparezcan los síntomas.

Tus riesgos de salud personales y tu específico historial familiar determinarán cuándo debes comenzar a hacerte mamografías. Si tienes un pariente cercano que ha tenido cáncer de mama, tu médico puede recomendar que comiences a hacerte mamografías a los 25 años. De lo contrario, según la Sociedad Americana Contra el Cáncer, para mujeres saludables entre 40 y 44 años que no tienen un historial familiar de cáncer de mama, las mamografías son opcionales. Cuando cumplas 45 años, debes comenzar a hacerte mamografías cada año hasta la edad de 54 años. Después, tú y tu médico pueden decidir si es apropiado continuar con las pruebas de detección anuales o cada dos años.

En años recientes, los doctores y especialistas han cuestionado los beneficios de los autoexámenes de seno en casa. Aunque los autoexámenes se han recomendado por años, no se ha demostrado que sean efectivos en detectar cáncer o para mejorar la supervivencia de mujeres con cáncer de mama. En su lugar, los doctores recomiendan que te familiarices con la forma en que tus senos lucen y cómo se sienten normalmente. Si ésto cambia, programa una cita para ver a tu doctor.

Con qué frecuencia debes realizar un examen de cáncer de cuello uterino

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El cáncer de cuello uterino solía ser una de las causas de muerte más comunes para la mujer en los Estados Unidos, pero los avances en las pruebas de Papanicolaou, incluyendo el aumento de su uso, dramáticamente redujo las muertes a causa de cáncer de cuello uterino. ¡Las pruebas de Papanicolaou pueden salvar tu vida!

Las pruebas de Papanicolaou no son solo para aquellas que estén sexualmente activas o están en sus años reproductivos: la edad promedio en la que las mujeres se diagnostican con cáncer de cuello uterino es 50, y más del 20% de los casos se encuentran en mujeres de más de 65 años de edad. Las pruebas de Papanicolaou deberían comenzarse a temprana edad. El Equipo Especial de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda:

  • Si tienes 21 a 65 años de edad, hazte una prueba de Papanicolaou cada tres años
  • Si tienes entre 30 a 65 años de edad y quieres tener exámenes menos frecuentemente, puedes recibir una prueba de Papanicolaou con exámen de VIH específico cada cinco años

Tu doctor te dará una recomendación basada en tu específico historial de salud y en tu historial familiar.

Programa tu examen integral para la mujer

Patient listening

Los exámenes integrales para la mujer son esenciales y deben programarse además de tus pruebas de mamografía y Papanicolaou. Se recomiendan para cualquier mujer en edad reproductiva o mayor (generalmente alrededor de 13-15 años) y pueden programarse por medio de un doctor de atención primaria o un ginecólogo obstetra.

Debido a que los exámenes integrales para la mujer se centran en la atención preventiva, cada visita puede variar ligeramente según tu edad y tus necesidades de salud particulares. Tu visita puede incluir:

  • Inmunizaciones apropiadas para tu edad (por ejemplo, la vacuna contra la gripe o una vacuna Td, si es necesario)
  • Exámenes médicos apropiados para tu edad, lo que podría incluir revisar tu presión arterial o examen pélvico
  • Recomendaciones para exámenes de detección de cáncer, diabetes, osteoporosis, enfermedades de transmisión sexual (ETS), o depresión, según sean necesarios

Además de preguntar sobre tu historial de salud, tu médico puede preguntar sobre cualquier meta de salud que tengas, y hacer recomendaciones para ayudarte a alcanzarla. Para aprovechar al máximo estas visitas, prepárate: piensa de antemano en cualquier pregunta de salud que tengas y toma notas.

Aquí estamos para todas las edades y cada etapa de tu vida

Woman heart signalConfía en AltaMed para apoyarte con tus necesidades de salud particulares. Desde atención primaria y especialistas a servicios dentales, servicios de la salud de la salud mental, y farmacia, nos dedicamos a apoyar a las mujeres y a sus seres queridos. Programa una cita hoy.

AltaMed puede brindarles información a ti y a tu familia sobre la mejor manera de protegerse del COVID-19. Para recibir las últimas noticias e información sobre la pandemia de coronavirus, regístrate hoy.

Qué puedes hacer para protegerte contra el cáncer de cuello uterino

Enero 01, 2020

A pesar de que el número de casos de cáncer de cuello uterino ha estado disminuyendo durante los últimos 40 años, pero las mujeres latinas y afroamericanas tienen una tasa más elevada de sufrir cáncer cervical de entre cualquier otro grupo en Estados Unidos. Además, el índice de muertes de mujeres latinas y afroamericanas a causa del cáncer de cuello uterino es mucho más alto que el de las mujeres caucásicas.

A diferencia de las enfermedades que son genéticas o hereditarias, las altas tasas de cáncer de cuello uterino en nuestras comunidades se deben a los hábitos: no se llevan a cabo las pruebas de Papanicolaou de rutina, no se conoce acerca del virus del papiloma humano (VPH), como tampoco sobre su vacuna que es muy eficaz.

¿Nuestra receta para combatir el cáncer de cuello uterino? ¡Conocimiento! Continúa leyendo para que conozcas cómo las mujeres de todas las edades pueden protegerse y reducir sus riesgos.

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?
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El cáncer de cuello uterino ocurre cuando un grupo anormal de células comienza a multiplicarse en el revestimiento del cuello uterino o cérvix, que es la parte inferior del útero (donde el bebé se desarrolla durante el embarazo). Se trata de células que inician sanas, pero después se vuelven precancerosas. En algunas mujeres, estas células precancerosas desaparecen por sí solas. En otras mujeres, estas células se convertirán en cáncer cervical a lo largo de varios años y, en ocasiones, estas células se transformarán en cáncer en menos de un año. El tipo más común de cáncer de cuello uterino se llama carcinoma de células escamosas, pero también existen otros tipos de cáncer que pueden desarrollarse en el cuello uterino.

Los síntomas del cáncer de cuello uterino incluyen sangrado o flujo vaginal anormal, o dolor durante las relaciones sexuales. Desafortunadamente, cuando se producen los síntomas, es probable que el cáncer ya se haya propagado a los tejidos cercanos.

Cuando el cáncer de cuello uterino se detecta en sus etapas iniciales y se trata, el pronóstico es muy bueno, con una tasa de sobrevivencia tan alta como el 93%; es decir, el 93% de las mujeres que son diagnosticadas con cáncer de cuello uterino en las etapas más tempranas todavía siguen con vida cinco años después de su diagnóstico o inicio del tratamiento. Sin embargo, cuanto más tiempo pasa sin que el cáncer sea detectado o tratado, más se puede propagar en el cuerpo y volverse más mortal.

¿Qué causa el cáncer de cuello uterino?
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El VPH o el virus del papiloma humano no causa cáncer de cuello uterino en el 100% de los casos, pero la infección por VPH es el mayor factor de riesgo para contraerlo.

El VPH se transmite a través del sexo vaginal, anal u oral con alguien que ya está infectado con el virus. Incluso si la persona infectada no tiene signos ni síntomas, puede transmitir el VPH a su pareja sexual. En algunos casos, el VPH desaparece por sí solo y no causa problemas de salud, sin embargo, es mejor tomar medidas para evitar la infección.

La mejor protección contra la infección es la vacuna contra el VPH: los estudios demostraron que la vacuna es casi 100% efectiva para la protección contra el precáncer cervical. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan comenzar la vacunación a los 11 o 12 años. Las mujeres pueden también obtener la vacuna hasta los 26 años de edad. Consulta con tu doctor de atención primaria para obtener información adicional.

Prevención del cáncer cervical
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Además de recibir la vacuna contra el VPH, tu mejor defensa es ver al doctor o ginecólogo con regularidad. La prueba de Papanicolaou es la primera manera en que los doctores buscan las células anormales. Las mujeres de 21 a 65 años deben realizarse una prueba de Papanicolaou cada tres años, o las mujeres de 30 a 65 años pueden hacerse la prueba cada 5 años si se realiza una prueba de VPH al mismo tiempo que la citología.Tu doctor te hará las pruebas que necesites.

Al igual que con muchos tipos de cáncer, es posible que hayas heredado de tu familia un mayor riesgo de contraerlo. Todavía hay cosas que puedes hacer para protegerte y reducir tus riesgos.

Aquí te presentamos cosas que puedes hacer de inmediato:

  • Dejar de fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Comer muchas frutas y verduras.
  • Practicar sexo seguro, ya que algunas enfermedades de transmisión sexual pueden aumentar tu riesgo o dejarte vulnerable

Cómo hacer que tus exámenes ginecológicos sean más cómodos
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Puede habilitarse para tener una visita cómoda y productiva con su ginecólogo siguiendo algunos de los siguientes pasos:

  • Pide ver a una doctora si no te sientes cómoda con un doctor del sexo masculino.
  • Lleva a una amiga o familiar para que te acompañe en la sala del examen.
  • No temas parar el examen y hacer preguntas.
  • Debes saber que todo lo que le sucede a tu cuerpo es normal y natural, y tu doctor o doctora lo han visto todo.
  • Comprende que tu visita puede ser un poco incómoda, pero nunca debe causarte dolor. Si en cualquier momento durante el examen sientes dolor, informa a tu doctor.

Si no tienes un ginecólogo que ves con regularidad o si deseas encontrar a alguien que hable tu idioma, AltaMed está aquí para ayudarte. Utiliza nuestra herramienta Encuentra un Doctor para buscar según tus preferencias. Puedes elegir a tu doctor por sexo para que te sientas más cómoda, por el idioma que prefieres y la ciudad. Encontrarás excelentes doctores de AltaMed que pueden mantenerte a ti y a toda tu familia sanos.