¿COVID-19, influenza o un resfriado? Una guía útil para diferenciarlos

Agosto 26, 2021

En el Sur de California, la temporada de influenza parece extenderse año con año. Gracias a los inviernos secos y a la disminución de las lluvias, la temporada de alergias empieza cada vez más pronto. Ahora bien, en la actualidad, nuestra nación está más preocupada por el COVID-19, conocido comúnmente como coronavirus.

Si presentas síntomas como nariz congestionada, dolor de garganta y fiebre, realmente no puedes estar 100% seguro de lo que tienes. AltaMed está aquí para brindarte información que con suerte será útil para despejar tus preocupaciones y ayudarte a determinar el tipo de cuidado que necesitas.

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COVID-19 vs la gripe (Influenza)

Cuando empezamos a escuchar sobre el COVID-19, muchas personas lo compararon con la influenza, más conocida como la gripe, en términos de síntomas y formas de transmisión. Ambas son enfermedades respiratorias infecciosas, pero están causadas por virus completamente diferentes.

Ambos padecimientos causan fiebre, tos, falta de aliento, cuerpo cortado, fatiga e incluso vómito o diarrea, estos síntomas pueden ser leves o graves. Ambos, si se convierten en neumonía, pueden ser fatales.

Es posible que una persona con síntomas muy leves no se percate de que tiene la enfermedad, por lo que puede andar esparciendo el virus libremente a personas sanas.

Ambas enfermedades pueden transmitirse de persona a persona por gotas producidas a través de estornudos, tos o incluso el habla.

Las vacunas son altamente efectivas para prevenir la gripe y el COVID-19. Por eso recomendamos encarecidamente que todos en tu familia reciban su dosis de protección cada año. La vacuna contra el COVID-19 es segura, eficaz y gratuita, y está disponible para todos los mayores de doce años. Si ya has recibido tu vacuna contra el COVID-19, consulta con tu médico o proveedor de atención primaria sobre la posibilidad de una dosis de refuerzo. El Centro para el Control de Enfermedades recomienda la vacuna de refuerzo para individuos con inmunosupresión moderada o severa.

Coronavirus vs Alergias

Los síntomas de la alergia suelen ser un poco diferentes a los del coronavirus. A diferencia del COVID-19, que es un virus, las alergias son parte de una respuesta del sistema inmune ante sustancias externas. Los síntomas de la alergia incluyen picor o secreción nasal, erupciones o picor en la piel y ojos llorosos. En casos extremos se puede presentar una reacción anafiláctica, la cual provoca dificultad respiratoria debido al cierre del paso de aire. La dificultad respiratoria también es un síntoma del COVID-19, pero en el caso de las alergias, la reacción es casi inmediata tras el encuentro con un desencadenante específico.

A diferencia del COVID-19, la influenza o el resfriado, las alergias no son contagiosas, por lo que no hay posibilidad de contagio de una persona a otra. Las alergias surgen a causa de un componente genético, es por eso que otras personas de tu familia pueden padecerlas al igual que tú. A menos de que te sometas a un examen a base de inyecciones para detectar tus alérgenos, la mejor forma de prevenir las reacciones alérgicas es llevar un diario de registro y mantenerte lejos de los desencadenantes.

Puedes tratar los síntomas de la alergia con medicamentos de venta libre, como los antihistamínicos, descongestionantes y lociones con medicamento para ayudarte a aliviar los picores y la urticaria.

COVID-19 vs resfriado común

Los casos leves de COVID-19 pueden confundirse con un resfriado. Debido a que muchos de sus síntomas son similares, es posible que sea difícil diferenciarlos. Los expertos mencionan que, si tus primeros síntomas incluyen dolor de garganta y nariz congestionada, es probable que solo sea un resfriado. En este caso, la fiebre puede ser el síntoma determinante para saber si se trata de algo más.

El resfriado común es famoso por ser difícil de prevenir. Pero seguir el mismo protocolo de prevención del COVID-19 puede ayudarte a estar protegido.

  • Acata las indicaciones locales y estatales de seguridad.
  • Cuando estés en interiores o en lugares concurridos, utiliza mascarilla para protegerte a ti y a los otros.
  • Mantén una correcta higiene de manos — usa gel antibacterial con frecuencia y, si tienes acceso a agua corriente, lava tus manos durante al menos 20 segundos.
  • Práctica la distancia física — tanto en interiores como en exteriores, mantén una distancia de por lo menos dos metros entre tú y los demás.
  • Limpia cada superficie que toques.

No hay mucho que puedas hacer ante un resfriado. Los consejos de siempre incluyen descansar, mantenerse hidratado, usar un humidificador de aire y tomar remedios de venta libre que sean apropiados para tu edad.

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¿Cuándo es necesario que vaya al médico?

Antes que nada, la buena noticia es que 80% de los casos de COVID-19 se curan rápidamente si la persona reposa en casa y trata los síntomas por su cuenta.

A menos de que tus síntomas empeoren drásticamente o tengas dificultades para respirar, el tratamiento médico podría no ser necesario (aunque siempre es mejor llamar a tu doctor para despejar dudas). En AltaMed aconsejamos a nuestros pacientes tratar sus síntomas leves tal como se tratarían los de un resfriado: quedándose en casa y tomando medicamentos de venta libre como el Tylenol, Ibuprofeno o NyQuil. Evita a otras personas hasta que tus síntomas mejoren y pasen 72 horas sin que tengas que tomar estos medicamentos.

Si te han diagnosticado COVID-19, por favor consulta con tu médico el momento en que dejarás de ser contagioso.

Para obtener más información sobre las precauciones, los tratamientos y las noticias sobre el COVID-19, haz clic en nuestra página de preguntas frecuentes.

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Que no te sorprendan desprevenido: lo que va en un kit de emergencia

Enero 02, 2019

A los californianos no nos sorprenden las emergencias. Existen muchos motivos por los cuales hay que planear con anticipación, Desde terremotos hasta incendios forestales, inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.. La preparación de un kit para emergencias es una excelente manera de estar preparados en caso de desastres. Sigue las sugerencias que aparecen a continuación, para que tú y tu familia estén preparados.

Botiquín de primeros auxilios
first aid kit

El primer componente de cualquier buen kit para emergencias es un botiquín de primeros auxilios, que puede ayudar a tratar cortadas, rasguños, astillas u otras lesiones mínimas. Muchos kits vienen con una variedad de vendajes, gasas esterilizadas, gotas para los ojos, pinzas, guantes, toallitas antisépticas y ungüentos de desinfección como Neosporin. Puedes comprar un botiquín de primeros auxilios ya completo en tu farmacia más cercana o por internet o, si prefieres, puedes comprar los artículos de forma individual.

Agua
water

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) recomienda que las familias conserven al menos un galón de agua por persona por día, durante un mínimo de tres días. Eso significa que una familia de cuatro debería tener doce galones guardados. Además de ayudar con la hidratación de las personas, el agua se puede utilizar para las necesidades de aseo.

Alimentos enlatados y abrelatas
canned foods

También es importante conservar un suministro de alimentos no perecederos para tres días. Se recomiendan carnes, verduras y frutas enlatadas, así como barras de granola o mantequilla de maní. Asegúrate también de tener un abrelatas manual (no eléctrico), ya que puede ser que no tengas electricidad. Recuerda revisar tu kit para emergencias una vez al año y reemplazar cualquier producto vencido.

Linterna y baterías
flashlight

En caso de un apagón, una linterna te ayudará a ti y a tu familia a navegar el área de manera segura. También puedes usarla para alertar a los rescatistas sobre tu ubicación. Considera empacar una linterna por adulto y asegúrate de también incluir las baterías.

Mascarilla contra el polvo
dust mask

FEMA sugiere que al menos se tenga una mascarilla antipolvo por cada miembro de la familia. Estas máscaras ayudarán a filtrar el aire contaminado en caso de desastres como incendios forestales o terremotos. Mantener el humo, la ceniza u otras partículas peligrosas fuera de los pulmones es extremadamente importante para tu salud a largo plazo.

Medicamentos
meds

Si tú o un ser querido padece una enfermedad que requiere medicamentos recetados, inyecciones o “epi-pens” (dosis autoinyectables), es esencial reservar una pequeña cantidad en tu kit de emergencias. En Estados Unidos, la Cruz Roja recomienda guardar por lo menos siete días de medicamentos. Los analgésicos de venta sin receta como aspirina o Tylenol también serán útiles.

Herramienta multiusos
multi purpose tool

Una herramienta multiusos es otra inversión que vale la pena para tu kit de emergencias. Los alicates, por ejemplo, pueden usarse para apagar los servicios públicos antes de que salgas de tu hogar. Muchas de estas herramientas también tienen componentes esenciales como abrelatas y destornilladores. Lo mejor de todo es que estas herramientas ocupan menos espacio en comparación con el tener que empacar todos los componentes por separado.

Cargadores adicionales
chargers

Un cargador adicional definitivamente será útil durante una emergencia. Agrega un cargador por cada adulto que tenga un teléfono celular. Asegúrate de actualizar los cargadores en la medida que cambias de dispositivos.

Cobijas
blankets

La Cruz Roja recomienda que se utilicen de una a dos cobijas cálidas y duraderas como protección contra la exposición al exterior. También puedes usar cobijas resistentes y cinta adhesiva para ductos, y así construir un refugio improvisado.

Silbato
whistle

Los silbatos son una forma fácil y efectiva de alertar a los rescatistas sobre tu ubicación. Debido a que son tan pequeños, agregar varios silbatos a tu kit de emergencias es una tarea fácil.

Consejos para el mantenimiento del kit

Una vez que hayas terminado de armar tu kit de emergencias, recuerda:

  • Mantener tu kit en un lugar fresco y seco. Esto ayudará a que los productos enlatados se conserven en buena condición.
  • Verificar las fechas de vencimiento de los alimentos y medicamentos cada seis meses.
  • Revisar los suministros cada año. ¿Aumentó tu familia? ¿Cambiaron sus necesidades? El ajustar tus suministros regularmente te ayudará a estar listo para cualquier cosa.

Tu lista de verificación para las emergencias, cortesía de AltaMed

Cuando ocurra un desastre queremos que estés bien preparado. Imprime la siguiente lista de verificación y úsala para preparar tu kit de emergencias. Esperamos que nada suceda, pero en caso de una emergencia, nunca podrás estar lo suficientemente preparado.

Lista de verificación para el kit de emergencias de AltaMed

  • Baterías
  • Cobijas
  • Alimentos enlatados
  • Abrelatas
  • Cinta adhesiva para ductos
  • Mascarilla contra el polvo
  • Cargadores de teléfono adicionales
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Linterna
  • Agua
  • Medicamentos
  • Herramienta multiusos

Cuándo ir al doctor, a atención urgente o a la sala de emergencias

Mayo 01, 2019

Cuando tú o un ser querido se enferman o sufren una lesión, pudieras no estar seguro entre ver a tu doctor de atención primaria, ir a atención urgente o a la sala de emergencia (ER, por sus siglas en inglés).

Queremos que tomes la mejor decisión con base en la cobertura de tu seguro, cuánto tendrías que pagar de tu bolsillo y si el lugar que visitas cuenta con los recursos para ayudarte en tu situación. Si tienes preguntas sobre el lugar al cuál ir para la atención de tu salud, llámanos al 888-499-9303.

Cuándo ver a tu doctor de atención primaria

Hombre viendo una tabla de información

Si la situación no es una emergencia y sucede durante horas normales de oficina, el visitar a tu doctor de atención primaria es la mejor opción. Tu doctor te conoce, conoce tu historial médico y los medicamentos que tomas. Tener una relación ya establecida con tu doctor puede facilitar obtener una cita con rapidez.

Tu doctor de atención primaria es la mejor opción para:

  • Afecciones de la piel
  • Resfriado, influenza, tos o garganta irritada
  • Fiebre que no sea alta
  • Reacciones alérgicas menores
  • Problemas digestivos
  • Dolor de sinusitis
  • Vómito

Si tienes seguro privado, ver a tu doctor de atención primaria es también una opción que le cae bien a tu bolsillo, porque tu copago será menor comparado con la sala de emergencias. Si actualmente no tienes un doctor de atención primaria, usa nuestra herramienta para encontrar un doctor que hable tu idioma y esté cerca de tu oficina o tu casa.

Cuándo ir a atención urgenteMujer y su hija en una cita médica

De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Atención Urgente, más de 88 millones de personas visitan los centros de atención urgente cada año.

Si tu enfermedad o lesión no es una emergencia y la oficina de tu doctor de atención primaria está cerrada (en la noche, fin de semana o día festivo), y consideras que la situación no puede esperar, la atención urgente es tu mejor opción. Los centros de atención urgente cuentan con el equipo para tratar situaciones severas pero no de emergencia.

Los centros de atención urgente son la mejor opción para condiciones como estas:

  • Torceduras
  • Fracturas que no abrieron la piel
  • Heridas menores, salpullido o erupciones
  • Picaduras o mordeduras de animales
  • Fiebre alta
  • Neumonía
  • Infecciones del oído

Con el seguro privado, visitar el centro de atención urgente te costará más que si visitas a tu doctor de rutina, pero te puede ahorrar cientos de dólares (o más) en comparación con la sala de emergencia (ER). Asegúrate que el centro de atención urgente que visitas forme parte de la red de tu plan para evitar cargos adicionales. Contamos con una red de centros de atención urgente de AltaMed y centros afiliados, a lo largo del sur de California. Encuentra uno cerca de ti.

Cuándo ir a la sala de emergencia (ER)Niño con la pierna fracturada en emergencias

La sala de emergencia es para verdaderas emergencias de salud: el personal y el equipo están ahí para proporcionar cuidados que salvan la vida en casos extremos. Para situaciones médicas severas, puedes llamar al 911 o visitar la sala de emergencia. Casi todas las salas de emergencia de los hospitales están abiertas las 24 horas del día, los siete días de la semana.

La sala de emergencia (ER) es la opción correcta si tu ser querido sufre de:

  • Una herida severa o una lesión mayor, incluidas cortadas o quemaduras severas
  • Sobredosis
  • Derrame cerebral o ataque del corazón
  • Pérdida del conocimiento
  • Convulsiones
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para hablar
  • Mareo, vértigo o pérdida de la coordinación
  • Lesión en la cabeza
  • Huesos rotos que abrieron la piel
  • Sangrado cuantioso

Según el tipo de seguro que tengas, el viaje a la sala de emergencia (ER) puede costarte miles de dólares, así que asegúrate de dejar estas visitas para verdaderas emergencias. Sin embargo, si experimentas uno de estos síntomas o condiciones mencionados arriba, ¡No dudes! Ve a la sala de emergencia (ER).

Un último recordatorio sobre las opciones de tratamiento médicoDoctor atendiendo a un hombre con la mano lastimada

Obviamente, si tienes una cortada severa, estás sangrando o sufres una lesión en el cuerpo significativa VE A LA SALA DE EMERGENCIA, ¡INMEDIATAMENTE! Pero si necesitas ayuda para decidir cuál es el lugar adecuado para el tratamiento, llama a AltaMed al 888-499-9303.

Recuerda que tu doctor de atención primaria debe ser tu primera llamada siempre: ellos te conocen mejor y se asegurarán de que tus cuidados de salud sean consistentes. Deja el centro de atención urgente y la sala de emergencia (ER) para esos momentos en que experimentas dificultades más serias o emergencias.