Cómo prevenir caídas en las personas mayores

Agosto 18, 2021

Envejecer conlleva numerosos desafíos, muchos de ellos se pueden superar con una buena dieta, ejercicio y visitas continuas con tu médico de AltaMed.

Sin embargo, hay un desafío que puede ser especialmente devastador. Las caídas son la principal causa de lesiones entre los adultos mayores, con más de una de cada tres personas de más de 65 años cayendo cada año. El riesgo de caer y sus consecuencias ascienden conforme aumenta la edad.

Algunas veces el miedo a una caída es tan grande que impide a los mayores salir de casa, participar en actividades cotidianas e incluso reunirse con amigos y familia. Pero hay algunas cosas sencillas que puedes hacer para reducir el riesgo de caer y lesionarte.

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Previniendo las caídas y las lesiones

En general, cuidar de tu salud es una manera de ayudarte a reducir el riesgo de caer. También es una buena forma de evitar las lesiones. Para esto, entre otras cosas, puedes hacer lo siguiente:

  • Mantenerte físicamente activo
  • Hacerte un chequeo de la vista y el oído
  • Mantener tus huesos fuertes
  • Dormir lo suficiente
  • Limitar tu ingesta de alcohol
  • Reportar los efectos secundarios de cualquier medicamento que estés tomando
  • Levantarte lento y con cuidado
  • Utilizar un bastón o un andador para mantener el equilibrio
  • Usar zapatos antideslizantes, de suela de goma y de tacón bajo
  • Tener cuidado con las superficies húmedas o heladas
  • Comunicarle a tu doctor que te has caído, aunque no te hayas lesionado
  • Asegurarte de que tu casa esté bien iluminada
  • Añadir barras de apoyo cerca del inodoro o de la ducha
  • Ponerle cinta adhesiva a las alfombras y los cables

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Las caídas en cifras

Cada año, en los Estados Unidos, millones de adultos mayores sufren caídas. Caerse una vez aumenta las posibilidades de volver a hacerlo. Estos accidentes son peligrosos, pues más de una vez han resultado en muerte. La tasa de mortalidad por caídas aumentó un 30% de 2007 a 2016. A este ritmo, para el año 2030 se producirán siete muertes por caída cada hora.

  • Una de cada cinco caídas termina en una lesión seria: como huesos rotos o lesiones en la cabeza.
  • Tres millones de adultos mayores son atendidos en la sala de emergencias por lesiones a causa de caídas.
  • Más de 800,000 personas son hospitalizadas debido a lesiones por caída.
  • Cada año, las fracturas de cadera llevan al menos a 300,000 adultos mayores al hospital.
  • Más del 95% de las fracturas de cadera se producen por una caída, generalmente lateral.
  • Los traumatismos cerebrales en adultos mayores suelen ser causados por caídas.

Walker Senior

Factores de riesgo

Nos caemos por una variedad de motivos. Siempre hay una razón de fondo detrás del porqué la gente cae. Conocer estos motivos puede ayudarnos a reducir los factores de riesgo que conducen a las caídas. Entre ellos, se incluye:

  • Debilidad en la parte inferior del cuerpo
  • Deficiencia de vitamina D
  • Dificultad para caminar
  • Medicamentos que causan mareos
  • Problemas de visión
  • Dolor en los pies
  • Zapatos inadecuados
  • Escalones rotos o desiguales
  • Desorden tirado en el suelo

Apoyándote en tu envejecimiento

Los adultos mayores requieren de especial cuidado para mantener su salud, bienestar e independencia. En AltaMed, con nuestros Servicios para Adultos Mayores, se ofrece una amplia gama de servicios médicos, dentales y de apoyo para nuestra comunidad de la tercera edad. Nuestros médicos y personal trabajarán contigo y tu familia para crear un plan de salud acorde a tus necesidades. AltaMed se compromete a ofrecer una atención digna y respetuosa y a proporcionar acceso a los servicios necesarios para ayudarte a crecer sanamente, sin importar tu edad.

Para conocer más sobre los servicios y cuidados de AltaMed para los mayores, llama al (888) 499-9303.

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Crezca sano según su edad con las pruebas de salud recomendadas para los adultos mayores

Marzo 18, 2021

Gracias, en gran parte, a una atención médica mejorada y cambios en la forma en que la mayoría trabajamos, las personas viven más tiempo. Alguien que nació hoy, se espera que viva hasta llegar a la edad de 77.8 años.

Según lo bien que viva usted, depende lo bien que envejece. En gran parte se debe a la costumbre de hacerse de manera regular las pruebas preventivas de la salud en general, de detección de cáncer y de capacidad mental

Sin importar su edad, AltaMed puede ayudarle a crecer sano con el servicio atento y cuidadoso de acuerdo a su edad. Continúe leyendo para que conozca más sobre las pruebas y visitas de rutina que se recomiendan a los adultos mayores.

Hands senior screenings

Exámenes físicos

Los exámenes pueden ayudarle a controlar las enfermedades crónicas: si padece de alguna enfermedad de este tipo, es mejor descubrirla temprano, ya que el tratamiento podría no ser tan agresivo o invasivo, y los costos podrían ser menores.

Las pruebas físicas recomendadas son:

  • Presión arterial — Casi la mitad de los adultos tiene presión alta, así que es importante que la revise al menos una vez al año, o tan seguido como su doctor lo recomiende.
  • Colesterol — Muchas personas pueden bajar su colesterol con una dieta sana y ejercicio, pero a veces son necesarios los medicamentos.
  • Obesidad — La obesidad es una carga para el corazón, el hígado y las coyunturas. Además, le pone en riesgo de padecer otras enfermedades más serias.
  • Glucosa en la sangre y diabetes tipo 2 — Medicare cubre exámenes en las personas con un factor o más de riesgo.
  • Visión Sus ojos cambian con la edad y corre el riesgo de desarrollar glaucoma, degeneración macular, ojos secos y pérdida de la visión periférica.
  • Aneurisma abdominal en la aorta — Esta es una prueba del corazón estándar para hombres de 65 a 75 años, que han fumado.
  • Osteoporosis — Las pruebas de densidad ósea cuentan con cobertura una vez cada dos años para las mujeres mayores de 65 años. Las mujeres con posmenopausia menores de 65 años también deben hacerse la prueba.
  • Hepatitis C — Medicare cubre por lo menos una prueba en los adultos que específicamente nacieron entre 1945 y 1965.
  • VIH — Older adults at higher risk include people with multiple partners, men who have had sex with other men, and people with past and present injection drug use.
  • Otras enfermedades de transmisión sexual — Los adultos sexualmente activos de cualquier edad deben hacerse la prueba con regularidad.

Cancer screening senior

Pruebas de cáncer

La edad es un factor de riesgo importante en varios tipos de cáncer, aunque realmente no se sabe el motivo. Así que es extremadamente importante hacerse la prueba. Existen una cantidad de tipos de cáncer de fácil detección que pueden ser tratados con éxito si se diagnostican temprano.

  • Cáncer colorrectal — La prueba de rutina debe comenzar a los 50 años, a menos que exista un historial familiar de este cáncer. Entonces, la prueba debe hacerse antes y más seguido. De lo contrario, se recomienda una colonoscopia cada 10 años.
  • Cáncer de mama — Medicare cubre mamografías cada 12 meses.
  • Cáncer cervical — Las mujeres mayores que nunca se han hecho la prueba deben hacerse un papanicolaou al menos una vez. Las mujeres con alto riesgo deben hacérselo una vez cada 12 meses.
  • Cáncer del pulmón Esta prueba se recomienda a adultos entre los 55 y 80 años que fumaron mucho (alrededor de 30 cajetillas al año) o quienes dejaron de fumar dentro de los últimos 15 años.
  • Cáncer de próstata — Los hombres pueden elegir entre la prueba rectal digital o un examen de antígeno específico para la próstata. Se recomienda hacer la prueba entre los 55 y 69 años de edad.

Doctor with tablet senior

Pruebas mentales y de seguridad

Cuando su doctor de AltaMed le pregunta sobre su vida y lo que trae en mente, no es sólo por cortesía: es posible que busque algunos detalles sobre su estado de ánimo, estado mental y agudeza. Estos son temas delicados, pero sus respuestas pueden ayudar a identificar:

  • Depresión — La meta es asegurarse de que no esté en pensando en hacerse daño a usted o hacerle daño a otros. La terapia, los medicamentos o su combinación pueden ayudar a controlar la depresión.
  • Deterioro cognitivo — El deterioro cognitivo es cuando la persona tiene problemas para recordar, aprender cosas nuevas, concentrarse o tomar decisiones que afectan su estilo de vida diario, y puede ser de regular a severo. Los doctores quieren asegurarse de que todavía puede funcionar en su situación de vida actual. Esto pudiera requerir información de parte de su cuidador.
  • Caídas y capacidad funcional — Parte de la visita de salud anual de Medicare incluye observar la capacidad de llevar a cabo las actividades de la vida diaria. Los doctores le harán preguntas sobre su movilidad y el riesgo de caerse, que pudiera causar heridas de trauma en el cerebro (TBI, por sus siglas en inglés), fractura de cadera, muñeca o algún otro hueso.
  • Abuso de sustancias — La persona que ha bebido alcohol, fumado o consumido drogas durante toda su vida, tarde o temprano pagará el precio. Responda con honestidad sobre su uso de alcohol, tabaco y drogas recreativas.

AltaMed PACE para su tranquilidad

El hacer de estas pruebas parte de sus hábitos sanos regulares puede ayudarle a sentirse muy bien y mantenerse independiente más tiempo. Hable con su doctor para recibir recomendaciones personalizadas.

Si es un cuidador o un adulto mayor con necesidades médicas complejas, AltaMed PACE le ofrece servicios y cuidados coordinados, incluidos tratamiento médico, terapia física y servicios sociales. El programa incluso ofrece alimentos, ejercicio y actividades sociales, así como transporte para los adultos mayores que cumplan con los requisitos.

Existen 11 establecimientos AltaMed PACE en el área de Los Angeles, incluidas dos nuevas ubicaciones en Orange County:

Anaheim
1325 N. Anaheim Blvd., Suite 100
Anaheim, California 92801

Santa Ana
3601 W. Sunflower Ave., Suite 100
Santa Ana, California 92704

AltaMed PACE ha hecho una diferencia en la vida de adultos mayores como Antonio, Kenneth, Rodolfo y Bertha. Pudiera ser una buena opción, también para usted.

Para más información sobre los servicios o su elegibilidad, visite AltaMed.org/es/PACE o llame al (855) 252-PACE (7223).

No ignores tu presión arterial, contrólala

Julio 19, 2021

En los Estados Unidos, más de 100 millones de personas sufren de presión sanguínea alta, también conocida como hipertensión. Esto quiere decir que el corazón trabaja más de lo necesario para mover la sangre a través del cuerpo.

La hipertensión no controlada puede ocasionar diversos problemas de salud, como derrames cerebrales, falla cardíaca, problemas de riñón, infartos, pérdida de la visión, disfunción sexual y demencia.

La hipertensión también es llamada “el asesino silencioso”, debido a sus síntomas casi imperceptibles. La única forma de saber si tienes hipertensión es checándola regularmente.
Couple running

Aprende a manejar los riesgos

El sobrepeso hace que el corazón trabaje con más dificultad, al igual que una dieta alta en colesterol. Si no te ejercitas con regularidad y además fumas, bebes en exceso, sueles consumir alimentos altos en sodio y, en general, no cuidas de ti mismo, tienes altos riesgos de padecer hipertensión.

La buena noticia es que puedes controlar estos factores de riesgo. ¿Cómo? Te explicamos:

  • Deja el tabaco: No sólo fumar, sino también masticar, escupir y vapear esta sustancia aumenta tu presión sanguínea.
  • Ejercítate regularmente: Tan solo trotar por 30 minutos durante tres días a la semana ayuda a controlar los problemas de presión.
  • Evita la sal: Reducir el consumo de comida rápida o procesada ayudará a controlar tu ingesta de sal.
  • Pierde peso: Como ya sabes, los kilos de más dificultan las funciones de tu corazón. Evitar los alimentos altos en calorías es la mejor manera de perder peso. AltaMed cuenta con nutricionistas licenciados para ayudarte a establecer el mejor plan de salud alimentaria.
  • Evita la cafeína: Trata de empezar por reducir tu ingesta a una taza de café al día.
  • Reduce el estrés: Busca la manera de disminuir tus obligaciones o de crear un tiempo de calma para ti.

family blood pressure

Factores que no puedes controlar

Aunque mantenerte sano juega un papel importante a la hora de manejar o incluso evitar la presión arterial alta, no puedes escapar de quién eres. Los antecedentes familiares influyen en el aumento del riesgo de padecer hipertensión, algo que, además, afecta con mayor frecuencia a los afroamericanos.

La hipertensión impacta en la población negra (54%) más que en cualquier otra, además de desarrollarse con mayor prontitud. Existen algunas teorías acerca del porqué ocurre esto, incluyendo los altos índices de obesidad y diabetes entre los afroamericanos. Se cree que puede existir un gen que hace a los afroamericanos más sensibles a la sal, misma que aumenta la presión sanguínea.

El control de la presión arterial también es más bajo entre los adultos negros (25%) que entre los adultos blancos no hispanos (32%). Entre los hispanos sólo un 25% tiene su salud sanguínea bajo control, mientras que entre los adultos asiáticos sólo la tiene un 19%.

Las disparidades raciales en el acceso al tratamiento y la atención sanitaria han sido citadas como factores que influyen en el manejo de la hipertensión arterial. Algunos grupos tienen acceso limitado a un seguro de salud laboral, por lo que no pueden ser atendidos por los médicos que habitualmente son capaces de ayudarles a identificar sus afecciones, ni por profesionales capaces de vigilar correctamente la hipertensión. En el Sur de California, muchos de los residentes que reúnen los requisitos brindan este apoyo a través de AltaMed.
Woman blood pressure

La hipertensión en las mujeres

La hipertensión arterial afecta a los hombres con un poco más de frecuencia que a las mujeres. Sin embargo, las mujeres enfrentan circunstancias particulares que las pueden llevar a sufrir de problemas de presión; la posibilidad de una mujer de desarrollarlos se eleva con tan solo 9 kilos de sobrepeso.

También hay un mayor riesgo si han alcanzado la menopausia, en la cual la mujer lleva por lo menos un año sin haber tenido su período. La presión sanguínea también se eleva con el “colesterol malo” y con ciertos tipos de grasas en la sangre. El “colesterol bueno”, por el contrario, suele disminuir o mantenerse en el cuerpo sin mayor problema.

Incluso las mujeres con una perfecta salud arterial pueden desarrollar hipertensión durante el embarazo. Esta afecta a uno de cada 25 embarazos y usualmente desaparece después del parto, pero si no está controlada puede poner en peligro la vida de la madre y de su bebé.

Monitoreando la presión sanguínea

Si padeces hipertensión arterial o crees que podrías padecerla, los chequeos regulares pueden garantizarte el mantenimiento de un rango aceptable o, en el caso contrario, pueden llevarte a tomar medidas en el momento justo. Es posible que algunas personas requieran de medicamentos para controlar su presión, pero hacer cambios en el estilo de vida siempre deberá ser nuestra primera opción de tratamiento.

Si quieres afiliarte a AltaMed, haz clic aquí o llámanos al (888) 499-9303.