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Persona Hablando con una Persona Mayor
Salud para adultos mayores

Ayuda para cuidadores: Reconoce las señales del deterioro cognitivo

Una de las cosas más difíciles de ser un cuidador es ver a alguien sucumbir a la edad. Vivir una vida saludable y activa es una buena forma de combatir muchas señales de envejecimiento y enfermedad, pero incluso las personas más saludables envejecen, y eso a veces significa volverse débil en cuerpo y mente.

Si estás cuidando a un familiar, puede que sea difícil reconocer las señales que podrían indicar problemas con su cerebro y habilidad cognitiva. Después de todo, si los ves a menudo, puede que sea difícil notar cambios en su personalidad o forma de pensar. Aquí hay algunas de las señales que pueden indicar que tu adulto mayor pueda necesitar cuidados o atención adicional.

Conoce las señales del deterioro cognitivo leve

Pareja de adultos mayores

A medida que envejecemos, nuestro cerebro se vuelve menos elástico y un poco más lento. Por eso no recordamos nombres o simplemente perdemos la noción de lo que estamos pensando. Estas podrían ser señales de deterioro cognitivo leve (DCL), el cual podría ser una señal temprana de Alzheimer u otros tipos de demencia.

Otras señales de DCL incluyen:
 

  • Sentirse abrumado a la hora de tomar una decisión
  • Tener problemas al navegar un entorno familiar
  • Cambios de humor o personalidad, incluyendo ansiedad, confusión, depresión, o actuar de forma sospechosa o desconfiada
  • Aumento de impulsividad o falta de buen juicio

El DCL no es causado por una enfermedad o condición específica. Puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos, y puede provocarse por trastornos endocrinos o metabólicos (por ejemplo, disfunciones de la glándula tiroides), como también cambios en el cerebro. En algunos casos, el DCL puede estabilizarse o incluso mejorar, pero en otros casos, personas con DCL pueden desarrollar enfermedad de Alzheimer.

Conoce las señales de la enfermedad de Alzheimer

Electroencefalograma

Alzheimer es la forma más común de la demencia. El Alzheimer causa cambios anormales al cerebro que empeoran con el tiempo. Aunque está relacionado con la edad, no es una parte normal de envejecer.

En las etapas tempranas de Alzheimer, muchas personas no experimentan señales externas de que algo no está bien, pero a medida que pasa el tiempo, los síntomas empeoran e interfieren con su desempeño. Por eso es importante reconocer los síntomas cuanto antes.

De acuerdo con la Asociación de Alzheimer, las 10 señales más comunes incluyen:
 

  • Pérdida de memoria que interrumpe la vida diaria
  • Dificultad para hacer planes o resolver problemas
  • Dificultad con tareas familiares
  • Confusión con la hora o el lugar
  • Dificultad para entender imágenes o relaciones espaciales
  • Problemas con las palabras (al hablar o escribir)
  • Extraviar objetos
  • Falta de criterio
  • Evitar socializar
  • Cambios de humor o personalidad

Durante las etapas finales de Alzheimer, las personas necesitan muchos cuidados. En algunos casos, tienen problemas al hablar, tragar, o caminar.

Desafortunadamente, no hay cura para el Alzheimer. Pero hay muchos tratamientos efectivos disponibles que combaten los síntomas e incluso atrasan el descenso, haciendo posible que los pacientes vivan una vida normal.

Ayuda a tu ser querido a proteger su cerebro

Mujer en videollamada a través del ordenador portátil

Tanto el DCL como el Alzheimer pueden estar relacionados con la genética, pero aún así puedes ayudar a tu ser querido a proteger la salud de su cerebro con un cambio en su estilo de vida.

Sirve comidas saludables. Evita cualquier comida procesada o alta en grasa, alcohol, y aspartamo (el endulzante artificial que se encuentra en muchas gaseosas dietéticas). En su lugar, sirve carnes con poca grasa, granos integrales, grasas saludables, y una variedad de frutas y vegetales.
Mantenlos activos. El ejercicio es una de las mejores formas de proteger la salud de tu cerebro. Efectos directos incluyen mejorar la memoria y pensamiento al reducir la inflamación y estimular los factores de crecimiento. Indirectamente, el ejercicio puede ayudar a mejorar la calidad de sueño y ayuda a reducir el estrés y la ansiedad.
Mantenlos socialmente activos. Aunque aún no es buena idea visitar a familiares y amigos en persona, puedes ayudar a tu adulto mayor a mantenerse en contacto con llamadas de video o teléfono, y con cualquier actividad social que puedan realizar de una forma segura. Esto los ayudará a sentirse menos aislados, solitarios, y deprimidos, lo que los puede proteger del Alzheimer.
Visitas al médico regularmente. Muchos adultos mayores con DCL desarrollan la enfermedad de Alzheimer, así que visitar a su médico regularmente es una buena forma de asegurarse que su condición sea monitoreada.

Aquí estamos para ti si necesitas ayuda

Manos soteniendo un corazón rojo

AltaMed está aquí para apoyar a los cuidadores. Ofrecemos muchos servicios para adultos mayores, incluyendo atención de especialistas que entienden las necesidades únicas de la salud mental y física de los adultos mayores.

Si tu adulto mayor tiene dos o más condiciones médicas y necesita apoyo adicional, contáctanos para aprender más sobre AltaMed PACE, el Programa para el Cuidado Integral de las Personas de la Tercera Edad. AltaMed PACE ayuda a mantener a los adultos mayores saludables e independientes en casa, proporcionando servicios médicos, servicios sociales (si son necesarios), comidas, y más. El programa también ayuda a los adultos mayores a construir conexiones sociales e intentar nuevas actividades, las cuales pueden proteger la salud de su cerebro y a combatir la depresión.

Recuerda, no puedes dar lo que no tienes. ¡Tu también necesitas cuidarte! Eso significa comer bien para mantener tu sistema inmunológico saludable, descansar, cuidar de ti mismo y atender tus propias necesidades de salud. No descuides tus visitas y pruebas de rutina: estamos abiertos para servirte y nos comprometemos a mantenerte a salvo. Llámanos para programar una cita al (888) 499-9303.

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