Alergias: síntomas, tratamiento y consejos de prevención

Mayo 01, 2019

Más de 50 millones de estadounidenses sufren de alergias cada año. Existe una gran probabilidad de que tú o uno de tus seres queridos se la pase tosiendo, estornudando o esté tomando algo para la picazón y el enrojecimiento de los ojos. Pero te has preguntado ¿qué son realmente las alergias?, ¿qué las causa y cómo tratarlas?

Como parte de nuestro compromiso de asegurarnos que tengas la información necesaria para tomar decisiones importantes sobre la salud de tu familia, te presentamos este resumen acerca de las alergias, para ayudarte a que las identifiques y busques su tratamiento.

 

¿Qué son las alergias?Mujer estornudando en un pañuelo

Algunas sustancias que forman parte de la vida diaria como el polen, el polvo o los cacahuates no molestan a la mayoría de las personas; pero tu sistema inmunológico puede confundirlos con algo dañino y ponerse en alerta, produciendo anticuerpos para combatir ese alérgeno (sustancia que provoca la reacción alérgica). Entre los alérgenos comunes están las esporas de moho, la caspa que sueltan las mascotas, las picaduras de insectos, alimentos y algunos tipos de medicamentos.

 

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?Mamá limpiando la nariz de su hija en un campo de flores

Los síntomas de las reacciones alérgicas comunes incluyen la dificultad de respirar, cambios en la presión arterial, congestión en la nariz o problemas digestivos.

Los síntomas comunes de alergia a los alimentos, incluyen:

  • Hormigueo en la boca
  • Inflamación de los labios, la cara o la lengua
  • Urticaria

Los síntomas comunes de alergia a los medicamentos, incluyen:

  • Picazón en la piel
  • Sarpullido o urticaria
  • Resoplido, resuello
  • Inflamación de la cara

Los síntomas de una picadura o mordedura de insecto, incluyen:

  • Inflamación del área afectada
  • Picazón o urticaria
  • Tos, resoplido, falta de aire al respirar

La reacción alérgica más seria se llama anafilaxia. Esta es una reacción que pone en riesgo la vida y que, en los casos de alergia más extremos, puede ser causada por picaduras de insectos, alergias severas a los alimentos o a los medicamentos. Los síntomas de la anafilaxia son, entre otros, la pérdida de la conciencia, la baja súbita de la presión arterial, extrema falta de aire al respirar, mareos o sentirse al punto del desmayo, pulso rápido o débil, náusea y vómito.

 

El tratamiento para las alergiasFarmaceútico y su cliente mirando el celular

Debido a que no existe cura para las alergias, la mayoría de las personas pueden tratar de controlar los síntomas de la alergia con medicamentos recetados o sin receta médica, como son las lociones para aliviar la piel seca y con comezón. También pudieras tratar de evitar todo lo que puede provocar una reacción alérgica, lo cual podría ser no muy efectivo en caso de que no sepas qué alérgenos causan tu reacción. Si los medicamentos no te ayudan y no puedes evitar lo que provoca tu alergia, habla con tu doctor para que te informe sobre las vacunas contra la alergia y pruebas para las alergias.

 

Consejos para prevenir reacciones alérgicasFlowers and a branch mocking human lungs

Además de los medicamentos y el alejarse, existen otras medidas que puedes tomar para ayudar a controlar tus alergias.

  • En el caso de los niños, no permitas animales de peluche en la cama: atrapan polvo y otros alérgenos.
  • Haz lo posible por evitar tener alfombras y tapetes en casa: atrapan alérgenos; si tienes alfombra, aspírala tan seguido como sea posible.
  • Limpia los filtros del aire acondicionado con regularidad: los filtros atrapan muchos elementos que causan alergia, polen, polvo y otras materias que pueden provocar reacciones alérgicas.
  • Mantén un diario sobre la alergia: anota qué provoca o empeora tus síntomas; anota los alimentos que comes y las actividades que realizas, con el propósito de buscar las causas; también anota qué parece ayudarte, y comparte esta información con tu doctor.
  • Considera el traer contigo un dispositivo médico que alerte a otros: un brazalete o un collar que le informe a los demás sobre tus alergias puede resultar ser un salvavidas.
  • Evita los alimentos que empeoran la inflamación: en algunas personas, las alergias pueden provocar más inflamación del cuerpo, lo cual puede ocasionar toda una serie de problemas; empeorar enfermedades como la psoriasis, la artritis y el acné. Reduce el consumo de alimentos y bebidas que causan inflamación, tales como las bebidas azucaradas, las botanas como las papitas, alimentos procesados y dulces.

 

Continúa viviendo normalmenteAmigos riendo

No permitas que las alergias arruinen tus actividades en el hogar, el trabajo o la escuela: haz lo que puedas para evitar las causas, trae tus medicinas contigo todo el tiempo, e infórmale a tu doctor sobre lo que funciona y no funciona para tratar tus síntomas. 

Si todavía no tienes un doctor, haz clic aquí para ayudarte a encontrar uno hoy mismo o llamanos a (888) 499-9303.

 

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Pasos sencillos para controlar tus alergias de invierno

Enero 04, 2019

El invierno se caracteriza por días nublados, suéteres calientitos y resoluciones de Año Nuevo, así como por la siguiente ola de alergias, las del invierno. Al igual que en el verano, muchas personas experimentan síntomas como la secreción nasal o picazón en los ojos durante los meses más fríos, por diversas razones. Afortunadamente, cuentas con el apoyo de AltaMed. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre cómo controlar tus alergias en el invierno.


Resfriado o alergia
cold meds

 Es una sensación muy familiar. Te despiertas una mañana oscura de invierno con congestión nasal, mucosidad y dolores en el cuerpo. El resfriarse durante el invierno es muy común y, como resultado, muchas personas con alergias pueden equivocarse de síntomas y diagnosticarse mal. La identificación correcta de tus síntomas es el primer paso para sentirte mejor. Aquí están las principales diferencias entre las alergias de invierno y el resfriado común:
 

Alergias de invierno     

  • Picazón en los ojos o dolor de garganta.
  • La mucosidad es a menudo clara en color.
  • Los síntomas duran varias semanas o indefinidamente.

                                          

Resfriado común 

  • Dolores y escalofríos.
  • La mucosidad es a menudo opaca y descolorida.
  • Los síntomas duran alrededor de una semana.

Si experimentas los síntomas de las alergias de invierno, el siguiente paso es saber la causa.


Causas
dog

Las personas tienen reacciones alérgicas a muchas cosas diferentes. Durante el invierno, el clima más frío crea las condiciones ideales para esparcir e intensificar los efectos de los siguientes factores más comunes:
 

Caspa de mascotas
Tu amigo de cuatro patas puede ser la solución perfecta para acurrucarse cuando baja la temperatura; pero el mantener a las mascotas, como a los gatos o los perros dentro de la casa durante el invierno, puede provocar que haya más caspa en el aire. Cuando se respira la caspa (escamas de piel muerta), esta puede causar alergias.
 

Moho
A medida que baja la temperatura, las hojas secas se convierten en un caldo de cultivo para el moho y los hongos. La exposición de la ropa y los zapatos al moho y los hongos, les permite a estos elementos viajar gratis al interior de tu hogar, en donde pueden subsistir y multiplicarse. Por esta causa, las personas con alergias pueden experimentar picazón, estornudos y mucosidad.


Aire seco
Es posible que simplemente intentes mantenerte cálido, pero encender la calefacción en el invierno puede secar el aire de tu hogar. Como resultado, tus conductos nasales pueden deshidratarse, lo que causa inflamación. Desafortunadamente, esto hace que sea más fácil que tus alergias resurjan.
 

Soluciones
people on beach


AltaMed sabe que preferirías disfrutar la temporada de invierno en lugar de pasártela sonándote la nariz. Afortunadamente, hay pasos que puedes tomar para minimizar y controlar tus alergias de invierno. Prueba estos consejos útiles:

  • Instala un humidificador para equilibrar el aire seco causado por la calefacción de tu hogar. Sin embargo, recuerda que tampoco debes humedecer el aire en exceso, ya que esto puede producir moho. Tanto los médicos como los profesionales de la construcción recomiendan que la humedad sea del 50 por ciento.
  • Mantente hidratado. Junto con un humidificador, el beber agua regularmente ayudará a tu cuerpo a combatir los elementos que te provocan alergias.
  • Aspira frecuentemente para eliminar la caspa y otras partículas de suciedad de los pisos, alfombras y muebles.
  • Lava tus sábanas semanalmente con agua tibia, ya que el calor puede ayudar a matar los alérgenos. Como protección adicional, intenta usar fundas hipoalergénicas para las almohadas y colchones, y así atrapar los bichos del polvo.
  • Baña a tu mascota una vez por semana y asegúrate de mantenerla fuera de tu recámara si sufres de alergias.
  • Los medicamentos que no requieren receta pueden ayudar a aliviar la mayoría de los síntomas de la alergia, desde la secreción nasal hasta la picazón en los ojos. Estos medicamentos serán más efectivos si comienzas a tomarlos desde que los síntomas inician. Si sufres de alergias cada invierno, trata de comenzar el medicamento para la alergia poco antes de que aparezcan tus síntomas.


¿Quieres más consejos o tienes preguntas que te gustaría que te respondieran? ¡Visítanos en un Centro de Salud de AltaMed hoy mismo! Puedes encontrar la ubicación más cercana al hacer clic aquí: https://www.altamed.org/es/find

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Diez consejos fáciles para dormir mejor

Febrero 04, 2019

¿Batallas para dormirte? No estás solo. El 35% de los adultos estadounidenses informa que duerme menos de las siete horas de sueño recomendadas. La falta de sueño puede aumentar el riesgo de sufrir ataques del corazón, derrames cerebrales, artritis y otros problemas de salud serios. Con todo lo que implica un empleo de tiempo completo, encargarse de la familia, disfrutar de actividades sociales o seguir un hobby, es importante que le des a tu cuerpo el descanso que necesita.

En AltaMed, sabemos que es muy frustrante estar volteándose de un lado a otro, sin poder dormir en la noche. Por eso creamos una lista de diez consejos fáciles, para ayudarte a lograr un mejor y más largo descanso. ¡Léelos y duerme bien! 


1.   Dale un descanso a tu teléfono 
AltaMed person in bed at night on their smartphone


 Puede ser muy tentador el revisar tu teléfono una última vez antes de irte a dormir, pero la luz azul que nuestros teléfonos emiten engañará a tu cuerpo y lo mantendrá despierto. Esa luz es similar a la luz natural del día que recibimos cuando estamos despiertos. Nuestros cuerpos dejan de producir las hormonas del sueño cuando vemos la pantalla de los teléfonos tarde en la noche. Los doctores recomiendan que dejes de usar el teléfono al menos una media hora antes de irte a la cama.


2.    Lava tus sábanas 
AltaMed woman taking fresh sheets out of dryer and smelling them

 
Se ha comprobado que el lavar tus sábanas una vez por semana puede mejorar la calidad del sueño, de acuerdo con la Fundación Nacional del Sueño. Con el tiempo, las camas recolectan la piel muerta, el sudor y otros irritantes; mismos que pueden estimular nuestros sentidos y mantenernos despiertos. Asegúrate de cambiar todas las cobijas y la colcha de tu cama con frecuencia.​
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3.    Si ya es tarde en la noche, dile no a los antojitos
AltaMed two women on the couch eating popcorn watching TV


El comer justo antes de irte a la cama te mantendrá despierto y puede causar que no duermas bien. Es mejor dejar de comer al menos dos horas antes de irse a dormir. Si tienes hambre, limita el tamaño de la porción y evita los antojos que contengan azúcar agregada.​
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4.    Revisa el termostato
AltaMed man adjusting the thermostat


¿Has notado que puede ser más difícil conciliar el sueño durante los meses calurosos del verano? Esto es porque la temperatura afecta en gran medida nuestra capacidad de sentir sueño, incluso tiene un efecto mayor que el ruido. Los doctores recomiendan que mantengas tu habitación a una temperatura de unos 70 grados para que duermas mejor.

5.    Mantén un patrón ​​​​​​​
AltaMed woman laying in bed with clock on night stand


Nuestros cuerpos tienen un ritmo circadiano natural, esto significa que tendemos a despertarnos alrededor del amanecer y cansarnos después de la puesta del sol. Los estudios muestran que la gente que no acostumbra a seguir un mismo horario para dormir, reporta una peor calidad del sueño. El crear y seguir un patrón para dormir de 7 a 8 horas, te ayudará a dormirte más rápido.


6.    Relaja la mente​​​​​​​
Altamed woman having breakfast


Podemos experimentar dificultades para dormir cuando nuestros cuerpos sienten estrés. En vez de acostarte y quedarte despierto pensando en todas tus preocupaciones, anota en una lista todo lo que tienes que hacer el siguiente día. El organizar tus pensamientos, ayudará a que tu cuerpo y tu mente se relajen.


7.    Haz ejercicio, pero no en la noche​​​​​​​
AltaMed couple running outdoors


El ejercicio es una de las mejores formas de preparar al cuerpo para dormir bien en la noche. Esto es porque la actividad física puede cansar al cuerpo, lo cual estimula el aumento de la melatonina, hormona que ayuda a conciliar el sueño. Un estudio muestra que los adultos mayores que hacen ejercicio de manera regular, se duermen 55% más pronto y duermen unos 40 minutos más. Sin embargo, el hacer ejercicio antes de irte a dormir puede estimular tu cerebro y ponerte alerta, así que elige hacer ejercicio en la mañana o al mediodía.​
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8.    Reduce la cafeína ​​​​​​​
AltaMed cup of coffee


Si tomas café todas las mañanas para sentir más energía, asegúrate de limitarte a una o dos tazas. La cafeína estimula el sistema nervioso del cuerpo hasta por 12 horas, lo cual significa que una taza de café a las 3 de la tarde puede traducirse en una noche sin sueño. Si necesitas aumentar tu energía por la tarde, intenta hacerlo con un antojo saludable como nueces o alguna fruta.


9.    Deja la cama​​​​​​​
AltaMed dad and daughter reading together


Así es. Los expertos del sueño realmente recomiendan el mantenerse fuera de la cama, a menos que te vayas a dormir o tener sexo. Si te recuestas en la cama para ver televisión, usar el teléfono o leer, el cerebro comienza a asociar a la cama con el mantenerte despierto, en lugar de asociarla con el descanso. Esto puede causarte problemas cuando quieras dormirte.


10.   Respira​​​​​​​
AltaMed woman meditating


No obstante se haya preparado todo para dormir bien, puede tomarnos tiempo relajar nuestro cerebro y dormirnos. Intenta seguir este ejercicio, diseñado por el Centro de Medicina Integral de Arizona, para ayudarte a relajar el cuerpo:

  • Cierra los ojos e inhala despacio por la nariz durante 4 segundos.
  • Contén la respiración por 7 segundos.
  • Exhala despacio a través de la boca por 8 segundos. 

    Continúa haciendo esto hasta que te duermas. 


Consúltalo con la almohada​​​​​​​
AltaMed woman sleeping in cozy bed

Al seguir estas sugerencias, sigues el camino que te llevará a tener una noche ¡plena de sueño! Recuerda, la carencia de sueño en ocasiones puede ser el síntoma de otras enfermedades más serias. Si tú o alguno de tus seres queridos sufre continuamente de insomnio sin tener alivio, habla con el doctor. Visita AltaMed.org para buscar un centro de salud, haz una cita y conoce más.