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Skin Cancer

Todo el mundo necesita protección contra el sol

Un problema con cualquiera de sus órganos es preocupante. Los problemas cardíacos, hepáticos, renales o pulmonares son motivo de alarma.

Ese no parece ser el caso con la piel. Es el órgano más grande del cuerpo, pero a menudo nos negamos a cuidarlo mejor. Probablemente por eso el cáncer de piel es la forma más común de cáncer.

En verdad, cuidar su piel es fácil. A medida que aumenta el calor del verano, aquí le mostramos cómo protegerse contra las quemaduras solares e identificar crecimientos o marcas inusuales que podrían ser motivo de preocupación.

Mujer poniéndose protector solar

Tratar una quemadura de sol

Tal vez olvidó ponerse protector solar en los hombros o no se lo volvió a aplicar a tiempo. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, las quemaduras solares ocurren. Aquí hay algunos consejos para tratar el daño de su piel:

  • Tome aspirina, paracetamol o ibuprofeno para aliviar el dolor, el dolor de cabeza y la fiebre.
  • Beber abundante agua.
  • Alivie las quemaduras con baños fríos o aplicando suavemente paños húmedos y fríos.
  • Use una crema humectante tópica o aloe para proporcionar un alivio adicional.
  • No exponga el área quemada a la luz solar hasta que la quemadura haya sanado.
  • Si le salen ampollas en la piel, vende ligeramente o cubra el área con una gasa para    prevenir infecciones. No reviente las ampollas, ya que retrasaría la curación y aumentaría el riesgo de infección. Si las ampollas se revientan, aplique un ungüento antiséptico.

Busque atención médica si tiene una quemadura solar grave, especialmente si cubre más del 15% de su cuerpo, está deshidratado, tiene fiebre alta o tiene un dolor extremo que dura más de 48 horas.

Fundamentos del cáncer de piel

El cáncer de piel es causado por el crecimiento descontrolado de células en la epidermis, la capa externa de la piel. Se desencadena por la sobreexposición a los rayos ultravioleta del sol o de las camas de bronceado.

Proteger la piel con bloqueador solar, un sombrero o cubrirse con ropa son algunos de los mejores métodos para protegerse contra el cáncer de piel. Se recomienda protector solar con un SPF de al menos 30 para todos, sin importar su complexión o cuánto tiempo espera pasar bajo el sol.

Uno de cada cinco adultos desarrollará uno de los siguientes tipos de cáncer de piel antes de cumplir los 70 años:

  • Carcinoma de células basales
  • melanoma
  • Cáncer de piel no melanoma
  • Carcinoma de células escamosas de la piel

Carcinoma de células basales

Esta es una de las formas más comunes de cáncer de piel. Comienza en un tipo específico de célula que produce nuevas capas de piel a medida que mueren las viejas capas de piel.

Es más común en la cara, la cabeza y el cuello, ya que reciben la mayor exposición al sol. Los carcinomas de células basales aparecen con mayor frecuencia como:

  • Un bulto brillante del color de la piel
  • Una lesión que es negra, marrón o azul
  • Un parche plano y escamoso
  • Una lesión blanca, cerosa, similar a una cicatriz

Consulte a su médico si alguna vez aparecen en su piel.

Carcinoma de células escamosas

Esta es también una forma muy común de cáncer de piel. Esto se desarrolla a partir de células en las capas media y externa de la piel. Es causado por la exposición prolongada a la luz solar o a la radiación ultravioleta (UV) artificial.

Si bien no suele poner en peligro la vida, puede ser agresivo y propagarse a otras células escamosas que se encuentran en múltiples lugares del cuerpo. Esto incluye lugares NO expuestos a la luz solar.

Los síntomas, según la Clínica Mayo, incluyen:

  • Un borde, nódulo rojo
  • Una llaga plana con una costra escamosa
  • Un área elevada o herida en una cicatriz antigua
  • Un parche áspero y escamoso en el labio que se convierte en una llaga abierta
  • Una zona áspera o una llaga roja dentro de la boca
  • Una llaga parecida a una verruga en el ano o los genitales

Consulte a un médico si desarrolla una llaga que no sana después de un par de meses.

Melanomas

Este es el tipo más grave de cáncer de piel y se forma en las células que crean melanina o pigmentación de la piel. El riesgo de melanoma está aumentando para las personas menores de 40 años, especialmente las mujeres. La causa exacta no está clara, pero la exposición a la luz ultravioleta del sol o las lámparas de bronceado aumenta el riesgo.

Los melanomas pueden desarrollarse en cualquier lugar, incluidos los lugares no expuestos al sol, como las plantas de los pies, las palmas de las manos o las uñas. Estos melanomas “ocultos” son mucho más comunes en personas con piel más oscura.

Los síntomas incluyen:

  • Cambios en un lunar
  • Un nuevo crecimiento pigmentado en la piel

Los dermatólogos recomiendan usar las letras "ABCDE" para ayudar a identificar los lunares que pueden ser melanomas u otros tipos de cáncer de piel.

  • A es para forma asimétrica
  • B es para borde irregular
  • C es para cambios de color
  • D es para el diámetro
  • E es para evolucionar

Cáncer de piel no melanoma

Esto incluye el carcinoma de células basales y el escamoso junto con otros seis que se forman en otras partes de la piel.

El cáncer de piel se puede tratar con éxito con cirugía para extirparlo. Pero los pacientes que creen que tienen células cancerosas en la piel deben comunicarse con sus médicos de inmediato. Si no se trata, el cáncer de piel puede diseminarse y ser fatal.

Proteger la piel de la exposición a la radiación ultravioleta es la MEJOR manera de prevenir el cáncer de piel.

Doctora revisa la piel de paciente

Revisa tu piel

La detección temprana de anormalidades en la piel es la mejor manera de identificar y luego desarrollar un plan de tratamiento para prevenir la propagación del cáncer de piel. Esto aumenta las posibilidades de tratarlo o incluso curarlo.

La mejor manera de mantenerse saludable y asegurarse de que se está haciendo los exámenes de detección que necesita es hacerse chequeos de salud regulares. Dependiendo de sus antecedentes de salud personales y familiares, su médico puede recomendarle exámenes de detección adicionales.

Comuníquese con AltaMed al (888) 499-9303 para obtener más información sobre los exámenes de salud que necesita.

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Window Controlling Cancer

Tras años de avances, los pacientes con cáncer tienen más esperanzas

“Usted tiene cáncer” debe ser una de las cosas más aterradoras que una persona puede escuchar de su doctor.

Sin embargo, actualmente ya no es una sentencia de muerte, como solía serlo hace 30 años. Los exámenes de detección temprana, los avances en los tratamientos y el gran énfasis en prevención han ayudado a reducir la incidencia de algunos cánceres y a aumentar las tasas de supervivencia de los pacientes con cáncer.

Mes de la lucha contra el cáncer

Las organizaciones centradas en la lucha contra el cáncer cobran protagonismo en abril gracias a una declaración realizada en 1943 por el presidente Franklin D. Roosevelt. Éste invitó a los doctores, las universidades, los medios de comunicación y otras organizaciones a concientizar a la población sobre esta enfermedad.

Han pasado 79 años desde el primer Mes del Control del Cáncer. Los incidentes de cáncer siguen aumentando a medida que la gente vive más tiempo, pero el número de muertes por cáncer ha disminuido drásticamente y sigue bajando.

Niño con Cancer usando capa de superheroe

Según las cifras

En 2021 se diagnosticaron 1.8 millones de casos de cáncer en Estados Unidos. La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) prevé 1.9 millones de nuevos casos en 2022 y 609,360 muertes por cáncer. Esto supone unas 1,670 muertes al día.

Este número de muertes es alto, pero esas cifras han disminuido drásticamente en los últimos 28 años. La tasa de cáncer para hombres y mujeres ha disminuido un 32% desde 1991 hasta 2019, el año más reciente del que hay datos disponibles, según la ACS.

Ese descenso del 32% significa que casi 3.5 millones de personas menos murieron de cáncer durante ese tiempo. Gran parte de este éxito se debe a que hay menos personas que fuman, lo que ha provocado un descenso de los cánceres de pulmón y otros relacionados con el tabaquismo.

Otros factores que contribuyen a una menor tasa de mortalidad son:
 

  • La quimioterapia después de la cirugía del cáncer de colon y de mama
  • Los tratamientos combinados para más tipos de cáncer
  • La detección precoz mediante la mejora de las pruebas de detección del cáncer de mama, cuello del útero, colon, próstata, recto y pulmón
Hombre poniéndose protector solar

Prevención del cáncer

A veces el cáncer simplemente ocurre. Puede haber factores hereditarios que contribuyan al desarrollo de cánceres como el de colon, mama, próstata, páncreas y ovarios. Los doctores han identificado las mutaciones genéticas y están trabajando para abordarlas en un intento de controlar el desarrollo del cáncer.

Otras veces, personas perfectamente sanas desarrollan cánceres de sangre como la leucemia o el linfoma. Incluso los no fumadores pueden desarrollar cáncer de pulmón. Es algo que simplemente ocurre.

Sin embargo, entre el 30% y el 50% de los casos de cáncer se puede prevenir. Actualmente existen vacunas que reducen el riesgo de algunos cánceres de transmisión sexual. También es importante practicar lo siguiente para ayudar a reducir las posibilidades de desarrollar algunos tipos de cáncer:
 

  • Evita el consumo de tabaco, incluido el tabaco sin humo o los cigarrillos electrónicos.
  • Lleva una dieta rica en frutas y verduras.
  • Mantén un peso saludable.
  • Haz ejercicio con regularidad.
  • Limita el consumo de alcohol.
  • Practica el sexo seguro.
  • Ponte la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH).
  • Vacúnate contra la hepatitis B.
  • Protege tu piel de la radiación ultravioleta.
  • Reduce la exposición a otros tipos de radiación debido al trabajo o al entorno.
  • Reduce la exposición al humo de combustibles sólidos como la madera o el carbón.
  • Realiza visitas médicas recurrentemente.
Mujer sentada en una banca

Las disparidades persisten

Los avances generales en la lucha contra el cáncer han sido prometedores. Sin embargo, existen disparidades significativas en lo que respecta al diagnóstico, tratamiento y tasas de supervivencia de ciertos grupos, según el Instituto Nacional del Cáncer:
 

  • Los afroamericanos tienen tasas de mortalidad más altas que cualquier otro grupo étnico para muchos tipos de cáncer, aunque no para todos.
  • Las mujeres afroamericanas tienen más probabilidades de morir de cáncer de mama que las blancas, a pesar de tener tasas de diagnóstico similares.
  • Los hombres negros tienen el doble de probabilidades de morir de cáncer de próstata que los blancos. También tienen la tasa de mortalidad por cáncer de próstata más alta entre todos los grupos de población de EE.UU., a pesar de que la tasa de mortalidad general ha descendido considerablemente.
  • Las personas con más estudios tienen menos probabilidades de morir de cáncer de colon y recto antes de los 65 años que las que tienen menos estudios, independientemente de la raza o la etnia.
  • Las mujeres hispanas y negras tienen tasas más altas de cáncer de cuello del útero que las mujeres de otros grupos.

Comienza con tu médico

Tener una buena relación con tu doctor de atención primaria es la mejor manera de comenzar tu viaje de atención médica a largo plazo. Ellos pueden guiarte por un camino que te ayudará a evitar los riesgos que probablemente conducen al cáncer. También pueden guiarte hacia los especialistas adecuados, si alguna vez recibes ese diagnóstico.

Puedes establecer estas relaciones con AltaMed. Empieza poniéndote en contacto con nosotros hoy mismo, llama al (877) 462-2582.

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Cómo manejar el estrés de los días festivos

La mayoría de nosotros tenemos algo de estrés en nuestra vida cotidiana. Ya sea la ansiedad del trabajo, el drama familiar o las preocupaciones sobre nuestra salud, hay muchos factores estresantes con los que lidiar. La temporada navideña, a pesar de toda su magia, también viene con mucha presión. Están las compras, los viajes y la necesidad de pasar tiempo con todas las personas importantes en nuestras vidas.

Los tipos más serios de ansiedad también pueden resurgir en esta época del año. Los sentimientos dolorosos como el duelo por el pasado o la pérdida de un ser querido, o un trauma no resuelto causado por personas que se espera que veamos, pueden ser difíciles de manejar. Para las personas que no pueden estar con sus familias, los sentimientos de soledad a menudo acompañan las vacaciones.

No importa la causa, sentirse estresado(a) es normal y aprender a sobrellevarlo te servirá no solo durante el nuevo año, sino durante muchos años más.

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El cuerpo y el estrés

Tu cuerpo libera hormonas cuando estás estresado(a). Es parte de la respuesta de lucha o huida que se ha desarrollado durante millones de años. Te vuelves más alerta, tus músculos se tensan y tu pulso aumenta. El estrés está destinado a ayudarte a manejar la situación. Permanecer estresado(a), incluso después de que se haya tratado la causa principal, puede conducir a un estrés crónico que causa problemas de salud como:

  • Alta presión sanguínea
  • Enfermedad del corazón
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Problemas menstruales
  • Ansiedad

La ansiedad es lo que sucede cuando el estrés se sale de control. Estás en un estado constante de preocupación. Los síntomas incluyen:

  • Cambios en el apetito, la energía y la motivación
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para dormir
  • Sentirse enfadado(a), frustrado(a), triste, asustado(a) o preocupado(a)
  • Dolor de cabeza, dolor de cuerpo, problemas estomacales o erupciones cutáneas
  • Pesadillas
  • Uso de alcohol, drogas o tabaco
  • Empeoramiento de la salud física o mental
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Claves para manejar el estrés de las fiestas

Es importante reconocer y controlar los desencadenantes que pueden generar estrés, especialmente durante las fiestas. La Clínica Mayo ofrece muchos consejos útiles para ayudarte a identificar el estrés y desarrollar habilidades de afrontamiento:

  • Mantén hábitos saludables: para mantener tu energía y el ánimo, asegúrate de dormir lo suficiente, comer lo más saludable posible y mantenerte activo(a). Hay muchas delicias tentadoras en esta época del año, así que asegúrate de tener un plan.
  • Haz un presupuesto: antes de comenzar a comprar regalos, establece un presupuesto que sea realista para lo que puedes pagar. Considera regalos que te permitan a ti y a tus seres queridos pasar tiempo juntos, en lugar de muchos objetos materiales.
  • Deja a un lado las diferencias: el tiempo adicional con los miembros de la familia puede aumentar la tensión y la tentación de sacar a relucir los desacuerdos del pasado. Trata de establecer límites y prepárate para aceptar a las personas tal como son.
  • Tómate un descanso: reserva algo de tiempo para ti. Mientras tu agenda se llena de celebraciones, asegúrate de planificar un momento de tranquilidad para ti o una actividad que disfrutes. Esto te dará tiempo para despejar tu mente y relajarte.

Cuidarte ayudará no solo a tu salud mental, sino también a tu bienestar físico. Las fiestas siempre traen mucha alegría y emoción. Siguiendo un plan para desestresarte, puedes darte el regalo de la tranquilidad.

Obtén ayuda cuando la necesites

Si el estrés te impide disfrutar de las fiestas u otras partes de tu vida, puede que sea el momento de buscar ayuda profesional. Comienza hablando con tu doctor de atención primaria. Es posible que tenga algunos consejos o recomendaciones para ti y también puede remitirte a los Servicios de salud mental de AltaMed.

Si no estás seguro(a) de si el estrés es tu problema o si debes consultar a un doctor, puedes llamar directamente a los Servicios de salud mental de AltaMed al (855) 425-1777. Te ayudaremos a encontrar respuestas para que puedas obtener la atención adecuada para ti. Respira hondo... juntos, tenemos esto bajo control.

Todo el mundo necesita protección contra el sol