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A man experiences stomach pain in living room.
Salud para adultos mayores

Su papel en la prevención del cáncer de estómago

¿Alguna vez se ha preguntado sobre el increíble proceso en el que su cuerpo se involucra cada que come? Transforma los alimentos en energía, extrae nutrientes vitales cuando están disponibles y se deshace los desechos de manera eficiente.

El proceso digestivo es vital para nuestro bienestar. La forma en que nos alimentamos, la cantidad y calidad, es importante para mantener cada elemento de nuestro sistema digestivo.

La alimentación adecuada se volvió más difícil en la primera parte del siglo XX. Como resultado, el cáncer de estómago fue la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. La gente comía más alimentos ahumados y salados debido a la falta de refrigeración para el almacenamiento. Así mismo, más personas portaban cierto tipo de bacteria que se ha relacionado con el cáncer de estómago.

El aumento de uso de la refrigeración para el almacenamiento de alimentos ha ayudado a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de estómago. Los nuevos casos de cáncer de estómago han disminuido un 1,5% al año en los últimos 10 años.

El cáncer de estómago representa el 1.5% de todos los cánceres nuevos diagnosticados en los EE. UU. anualmente, según la Sociedad Americana del Cáncer. Se proyectan menos de 27,000 nuevos diagnósticos de cáncer estomacal en 2024. Casi el 60% de estos casos se esperan en hombres. Cerca de 11.000 muertes serán por cáncer de estómago.

A pesar de la disminución en la mortalidad por cáncer de estómago en los Estados Unidos, sigue siendo un riesgo para una gran parte de la población. 

¿Qué es el cáncer de estómago?

Todo cáncer es el cambio genético de las células que hace que crezcan y se dividan de manera anormal. El cáncer de estómago, o cáncer gástrico, es el crecimiento y la división anormal de las células del estómago. Por lo general, comienza con cambios precancerosos en el revestimiento interno del estómago. Rara vez hay síntomas, por lo que a menudo pasan desapercibidos.

Puesto a que el estómago tiene cinco secciones, cualquier síntoma o tratamiento dependerá de la sección del estómago donde se presente el cáncer. Los síntomas, tratamientos y enfoques difieren de otros cánceres abdominales como el cáncer de coloncáncer de hígadocáncer de páncreas o cáncer de intestino delgado

A woman has stomach pain on the couch.

Síntomas que debe conocer

Las pruebas de detección de cáncer de estómago no son comunes en los Estados Unidos. Por lo tanto, la mayoría de los diagnósticos no ocurren hasta que los cánceres son grandes o se hayan propagado a otras partes del cuerpo.

El cáncer estomacal temprano rara vez causa síntomas. Sin embargo, permanezca atento a:

  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces
  • Sentirse muy lleno después de una comida pequeña
  • Acidez estomacal
  • Náuseas
  • Falta de apetito
  • Hinchazón en el abdomen
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Vómito
  • Debilidad
  • Piel amarillenta

Causas y riesgos

Su riesgo de cáncer de estómago depende de diversas circunstancias. Tener uno o más de estos factores de riesgo no significa que tendrá cáncer de estómago. Muchas personas que las padecen nunca desarrollarán cáncer, mientras que otras sin factores de riesgo conocidos sí lo harán. Según el Instituto Nacional de Cáncer, las causas y los riesgos incluyen:

  • Genética y antecedentes familiares — Tener algún familiar con cáncer estomacal o ciertos síndromes genéticos.
  • Dieta: Llevar una dieta baja en frutas y verduras o alta en alimentos salados, ahumados o mal conservados.
  • Consumo de tabaco — Fumar con regularidad aumenta las probabilidades de padecer cáncer estomacal entre otros tipos.
  • Alcohol — El riesgo aumenta si consumes tres o más bebidas alcohólicas al día.
  • Exposiciones ambientales y ocupacionales — Trabajar en ciertas industrias o estar expuesto a niveles elevados de radiación.
  • Infección por H. pylori — Esta bacteria puede provocar inflamación crónica en el revestimiento del estómago, lo que aumenta el riesgo de cáncer estomacal.
  • Otras afecciones médicas — Las afecciones relacionadas con el cáncer estomacal incluyen gastritis atrófica crónica, gastritis atrófica con metaplasia intestinal, infección del virus de Epstein-Barr, anemia perniciosa, obesidad y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).
A woman and her doctor talk about stomach cancer.

Cuidado con las pruebas de detección

En la actualidad, no existen pruebas de detección estándar para detectar el cáncer estomacal en personas con riesgo promedio. El Instituto Nacional del Cáncer explica que algunas personas con riesgo mayor pueden beneficiarse de la detección con una endoscopía superior. Entre ellas se encuentran:

  • Personas de edad avanzada con atrofia gástrica crónica o anemia perniciosa.
  • Personas con antecedentes familiares de cáncer estomacal.
  • Personas que se han sometido a una gastrectomía parcial.
  • Personas con síndromes genéticos específicos.
  • Personas de regiones donde las tasas de cáncer estomacal están por encima del promedio, específicamente al este de Asia.

Como siempre, consulte con su médico si esta prueba de detección es adecuada para usted. 

Crecer sano

Comprender los signos del cáncer de estómago puede tener un profundo impacto en su salud y bienestar. Si usted o un ser querido experimenta síntomas, es crucial buscar atención médica de inmediato.

Ya sea que sienta que algo anda mal o simplemente quiera un chequeo médico de rutina, AltaMed es su compañero. Ofrecemos atención primaria, especialistas e incluso programas centrados en la nutrición, como asesoramiento dietético y control de la diabetes. Llámenos al (888) 499-9303 o haga clic aquí para comenzar.

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